Facebook faz mal para a saúde mental?

por Dylan Selterman


Tem havido muita conversa nas notícias recentemente sobre o Facebook, e grande parte da discussão centrou-se no papel do Facebook na política e no jornalismo e na privacidade do usuário. Mas há outras discussões sobre o próprio produto do Facebook, com foco no bem-estar e na saúde psicológica dos usuários. Especificamente, alguns comentaristas políticos estão fazendo afirmações um tanto imprecisas e exageradas sobre a psicologia do Facebook – que não é saudável, fazendo os usuários se sentirem deprimidos e / ou solitários. É importante pensarmos criticamente sobre esse tópico, portanto, este artigo é dedicado à verificação desses fatos.

Em um artigo [1] e em um episódio de podcast [2], Matthew Yglesias, da Vox, criticou as principais funções do Facebook, alegando que o Facebook está ligado a problemas de saúde mental e a sentimentos de isolamento social. Para seu crédito, Yglesias fez referência a alguns estudos científicos que examinaram sistematicamente o bem-estar das pessoas em função do uso do Facebook, que sustentam sua tese. Então, por que as pessoas usam um produto que as faz sentirem-se sozinhas e infelizes? Yglesias (juntamente com Ezra Klein e Sarah Kliff) usam uma analogia crua de que o Facebook é como um doce não saudável, que é “ruim”, mas também “prazeroso”. [2]

Mas o consenso científico sobre o Facebook é realmente tão unilateral? Na verdade, a evidência da pesquisa psicológica é muito mais mesclada do que a que os leitores acreditam. Há uma abundância de estudos mostrando associações positivas entre o Facebook e o bem-estar (em vez de associações negativas), enquanto outros estudos não encontram efeitos significativos para a maioria das pessoas.

Por exemplo, um estudo de 2016 na Alemanha descobriu que os usuários do Facebook pontuaram mais em medidas de satisfação com a vida, felicidade, autoestima e apoio social , e estavam um pouco menos deprimidos, em comparação com os não usuários [3]. Um estudo de 2017 em Hong Kong não encontrou evidências para a “depressão do Facebook” em sua amostra, exceto para aqueles que obtiveram alta pontuação no traço de personalidade neuroticismo [4]. Apenas para indivíduos altamente neuróticos, o tempo gasto no Facebook estava associado a sintomas depressivos. Outro estudo de pesquisadores em Cingapura e nos EUA descobriu que o Facebook estava ligado à depressão somente quando as pessoas sentiam inveja das outras. [5] Depois de controlar os sentimentos de inveja, o uso do Facebook reduziu a depressão . Os autores sugeriram que ter inteligência emocional pode ajudar as pessoas a regular sentimentos de inveja para permitir o uso agradável do Facebook.

Esses dados, no entanto, são correlacionais, portanto, não se pode inferir muito sobre a causação. Mas um estudo de 2012 de pesquisadores na Alemanha e nos EUA usou um projeto experimental, no qual alguns participantes foram aleatoriamente designados para uma condição em que recebiam um e-mail diário instruindo-os a postar mais atualizações de status. Em comparação com o grupo de controle, os participantes do grupo “poste mais atualizações” relataram menos solidão ao longo de um período de 7 dias, e os resultados mostraram que eles se sentiam mais conectados socialmente com seus amigos. [6]

Os efeitos benéficos dos sites de redes sociais (SNS) podem ser particularmente pronunciados em pessoas que são tímidas ou têm baixa auto-estima. Esses indivíduos podem ter mais dificuldade em iniciar e manter conexões sociais em suas vidas. O Facebook permite mais oportunidades para pessoas socialmente ansiosas interagirem com outras pessoas em um ambiente mais confortável. Os pesquisadores Julia Brailovskaia e Jürgen Margraf afirmaram que “as pessoas com baixa auto-estima lucram com o uso do SNS fazendo novas amizades e amigos e satisfazendo sua necessidade de pertencimento”. [3]

Mas o próprio Facebook não diz que o Facebook é ruim? Segundo Yglesias, o próprio pessoal do Facebook admitiu que a rede social é ruim para a saúde mental, e a empresa desencoraja seus funcionários a usá-lo da maneira que a maioria das pessoas faz. Mas parece que o comentário do Facebook foi mais geral. Em um post no blog, cientistas do Facebook disseram que estão estudando os efeitos positivos e negativos do uso do Facebook, e estão trabalhando para projetar o Facebook de uma forma que ajude todo mundo a consumi-lo de uma forma que seja saudável e benéfica. [7] Não vejo nenhuma evidência de que os funcionários do Facebook o usem de maneira diferente dos consumidores, ou que o Facebook desencoraje seus funcionários do modo como é popularmente usado.

Em resumo, enquanto alguns estudos mostraram associações negativas entre o uso do Facebook e o bem-estar [8], outros estudos encontraram resultados dramaticamente diferentes.

Então, qual é a resposta? O Facebook é bom ou ruim para nossa saúde mental? 

Bem, pode ser um pouco de ambos, dependendo de como o Facebook é usado. Considere a variedade de atividades em que as pessoas se envolvem no Facebook. Alguns usam para entretenimento (por exemplo, memes engraçados), outros usam para informações (por exemplo, notícias). Alguns usam para se conectar com outras pessoas que já conhecem (amigos e familiares), enquanto outros usam para se conectar com estranhos. Mais importante, alguns usos do Facebook são ativos, envolvendo comunicação direta com outras pessoas, enquanto o uso passivo envolve rolagem sem sentido e visualização de conteúdo. O uso passivo pode ser problemático para o bem-estar, mas o mesmo não pode ser dito sobre o uso ativo. [9] Considerando os diversos tipos de atividade que as pessoas exibem em sites de mídia social, realmente faz sentido agrupá-las todas juntas e fazer conclusões supergeneralizadas de que o Facebook é “ruim”? Claro que não. De fato, alguns pesquisadores observaram que a maioria dos estudos não diferencia entre as várias atividades em que as pessoas se envolvem nas mídias sociais, e que “agregar-se” a essas atividades pode ser problemático. [6] Não faz sentido sugerir um mecanismo prejudicial singular para o consumo do Facebook.

As conclusões da pesquisa sobre a questão do uso do Facebook e bem-estar são (na melhor das hipóteses) misturadas. Uma coisa, no entanto, é clara. As afirmações ousadas feitas por comentadores políticos sobre os efeitos psicológicos do uso do Facebook são exageradas. Mas por que tantas pessoas estão convencidas de que o Facebook é tão ruim para o bem-estar? Nós temos um grande mal entendido? Alguns sugerem que as pessoas estão exibindo um pânico moral sobre o Facebook, que pode estar baseado em superstições sobre novas tecnologias. [4] Um pânico moral é uma preocupação extrema e exagerada sobre algo que pode não ser muito problemático. É por isso que é tão importante para os jornalistas e especialistas não apenas acertar seus fatos ao relatar estudos psicológicos, mas também dar a seus públicos o contexto certo. Nós não queremos que o público (ou legisladores) exagere, o que pode acidentalmente criar problemas adicionais.

 


Referências

[1] Yglesias, M. (2018). The case against Facebook. Retrieved from https://www.vox.com/policy-and-politics/2018/3/21/17144748/case-against-facebook

[2] Lind, D., Klein, E., Yglesias, M., & Kliff, S. (2018, March 27). Is Facebook bad? Vox’s The Weeds. Podcast retrieved from https://art19.com/shows/the-weeds/episodes/c37a2e3e-ac4d-4aa9-aee5-16ac00cfc06e

[3] Brailovskaia, J., & Margraf, J. (2016). Comparing Facebook users and Facebook non-users: Relationship between personality traits and mental health variables—An exploratory study. Plos ONE11(12).

[4] Chow, T. S., & Wan, H. Y. (2017). Is there any ‘Facebook Depression’? Exploring the moderating roles of neuroticism, Facebook social comparison and envy. Personality and Individual Differences119,277-282. doi:10.1016/j.paid.2017.07.032

[5] Tandoc, E. J., Ferrucci, P., & Duffy, M. (2015). Facebook use, envy, and depression among college students: Is facebooking depressing?. Computers in Human Behavior43, 139-146. doi:10.1016/j.chb.2014.10.053

[6] Deters, F. g., & Mehl, M. R. (2013). Does posting Facebook status updates increase or decrease loneliness? An online social networking experiment. Social Psychological and Personality Science4(5), 579-586. doi:10.1177/1948550612469233

[7] Ginsberg, D. & Burke, M. (2018). Hard questions: Is spending time on social media bad for us?Retrieved from https://newsroom.fb.com/news/2017/12/hard-questions-is-spending-time-on-social-media-bad-for-us/

[8] Kross, E., Verduyn, P., Demiralp, E., Park, J., Lee, D. S., Lin, N., & … Ybarra, O. (2013). Facebook use predicts declines in subjective well-being in young adults. Plos ONE8(8).

[9] Verduyn, P., Lee, D. S., Park, J., Shablack, H., Orvell, A., Bayer, J., & … Kross, E. (2015). Passive Facebook usage undermines affective well-being: Experimental and longitudinal evidence. Journal of Experimental Psychology: General144(2), 480-488. doi:10.1037/xge0000057

Via The Inquisitive Mind


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