Microbioma intestinal regula resposta do cérebro ao medo segundo evidências de novo estudo

Ilustração de estirpes bacterianas no estômago humano (Crédito: Darryl Leja / NIH)

A comunidade de microrganismos que vivem em seu intestino podem influenciar transtornos de ansiedade. Nova pesquisa sugere que o microbioma intestinal desempenha um papel importante em respostas de medo.

“Durante a última década, temos proporcionado um catálogo substancial de provas para apoiar o conceito de que o microbioma intestinal pode ter função de sintonia com cérebro e comportamento”, explicou o autor do estudo , Gerard Clarke da University College Cork.“É notável ver o amplo alcance dessa influência e estamos muito animados para ser envolvidos nesta nova área de pesquisa. Este estudo foi solicitado pelo desejo de tentar identificar as regiões do cérebro que podem estar envolvidas na regulação microbiana de medo e memórias associadas ao medo.

“Nosso interesse neste tópico também é estimulado pelo desejo de desenvolver novos alvos terapêuticos para combater doenças relacionadas com o medo.”

Pesquisas anteriores já haviam estabelecido dois pontos importantes: a de que a estrutura do cérebro conhecida como amígdala desempenha um papel fundamental nos transtornos de ansiedade e que a microbiota intestinal pode influenciar o comportamento.

Usando camundongos com depleção de microbiota em um modelo de condicionamento clássico do medo , os pesquisadores foram capazes de determinar que a memória de medo baseia-se na presença de uma microbiota funcional em roedores. Os ratos com depleção de microbiota tiveram problemas para aprender a associar um tom com um choque elétrico. Mas a exposição a micróbios ambientais apareceu para reverter seu déficit na retenção da memória.

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“Precisamos obter uma melhor compreensão dos fatores que regulam o medo e as memórias associadas ao medo”, disse Clarke ao PsyPost. “A memória de um evento traumático, por exemplo, é difícil de abalar e este estudo sugere que os nossos micróbios do intestino desempenham um papel neste recall da memória do medo. Se isso se traduz a partir do rato ao homem, ele poderia abrir o caminho para a segmentação terapêutica do microbioma intestinal para controlar a expressão excessiva de medo e ansiedade.

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“O medo em si é uma resposta normal que às vezes pode dar errado e no cérebro, a amígdala é uma região muito importante nesta resposta. Este estudo também mostra que os nossos micróbios do intestino podem “se ligar” à amígdala para exercer uma influência sobre a função desta região do cérebro.”

Os pesquisadores também encontraram provas de hiperatividade neuronal na amígdala de ratos com depleção de microbiota.

“É importante notar que esta pesquisa está em um estágio inicial e que foi realizada em animais livres de germes”, disse Clarke. “Esses animais não têm uma microbiota intestinal por suas vidas inteiras e embora seja uma ótima maneira de avaliar as consequências para o cérebro e o comportamento de crescer livre de germes, não há equivalente clínica direta – afinal de contas, muito poucas pessoas crescem em uma bolha estéril! No entanto, o fato de que a recuperação de memória de medo pode ser pelo menos parcialmente restaurada quando micróbios do intestino são introduzidos pós-desmame nesses animais é um aspecto importante do estudo.”

“Os próximos passos desta pesquisa também envolvem a avaliação de como os sinais do intestino para o cérebro em geral, e para a amígdala especificamente podem regular a resposta de medo. Recolher esta informação irá ajudar a identificar estratégias para atingir o microbioma para gerar novos tratamentos eficazes para doenças relacionadas com o medo “.


O estudo, “The microbiome regulates amygdala-dependent fear recall“, foi publicado em 16 maio de 2017, na revista Molecular Psychiatry.

Via Psypost.



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