“Memórias” de medo passaram entre gerações através do código genético

Um estudo com ratos sugere que os medos dos pais podem ser transmitidos aos netos pela genética.

O estudo sugere que eventos traumáticos que acontecem a um pai poderiam ser transmitidos através de seus genes para seus filhos.

A pesquisa, publicada na revista Nature Neuroscience , foi realizada em ratos, que foram condicionados a ficar com medo de um cheiro especial: de fato um cheiro não muito diferente da flor de cerejeira (Dias & Ressler, 2013).

Logo os ratos começaram a tremer em sua presença.

Quando seus filhos nasceram e foram testados, eles também mostraram ter medo do cheiro de flor de cerejeira, apesar de nunca terem sido expostos a ele antes.

Mesmo os netos mostraram uma resposta terrível. Assim, a terrível resposta a esse cheiro foi transmitida por duas gerações.

Epigenética

A razão pela qual este estudo é tão potencialmente emocionante é que a evolução é considerada por ocorrer principalmente através de mutações genéticas aleatórias através de muitas gerações.

No entanto, se o comportamento pudesse ser herdado dessa forma, ele poderia sugerir outro caminho pelo qual criaturas poderiam ter mudado e adaptado.

O mecanismo para a transmissão desta resposta entre gerações parece ser através do esperma dos ratos.

Embora a sequência de DNA dos ratinhos permaneceu inalterada, pensa-se que ocorreu um processo que altera a forma como estes genes são expressos (metilação de DNA).

Esta é uma idéia altamente controversa e muitos cientistas são céticos sobre se esses resultados podem realmente ser verdade.

Mas, se eles se mantivessem em humanos, isso poderia ajudar a explicar como condições como fobias, alcoolismo ou ansiedade poderiam afetar gerações futuras.

Um geneticista da UCL, Professor Marcus Pembrey, comentou:

“Já é tempo de os pesquisadores de saúde pública levarem as respostas humanas transgeracionais a sério. Eu suspeito que nós não entenderemos o aumento de distúrbios neuropsiquiátricos ou obesidade, diabetes e perturbações metabólicas geralmente sem tomar uma abordagem multigeracional “.


Do Psyblog




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