Mindfulness pode impedir Ansiedade e Transtorno bipolar em crianças e adolescentes

Distúrbios de ansiedade estão entre as condições psiquiátricas mais comuns para crianças e adolescentes. Embora antidepressivos sejam frequentemente utilizados para tratar os jovens com transtornos de ansiedade, às vezes, podem ser mal tolerados em crianças que estão em alto risco de desenvolver transtorno bipolar.

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Um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Cincinnati (UC) explora como a terapia cognitiva que utiliza técnicas de atenção plena, como a meditação e reflexão silenciosa pode servir como um complemento aos tratamentos farmacológicos.

menina crianca meditando

O estudo, publicado no Journal of Child and Adolescent Psychopharmacology, olhou para imagens do cérebro em jovens antes e depois da terapia baseada em mindfulness e viu mudanças em regiões do cérebro que controlam o processamento emocional.

A avaliação faz parte de um estudo maior pelos investigadores Melissa DelBello, MD, e Sian Cotton, Ph.D., olhando para a eficácia da terapia baseada em mindfulness.

Em um pequeno grupo de jovens identificados com transtornos de ansiedade (ansiedade generalizada, ansiedade social e / ou ansiedade de separação) e que têm um pai com transtorno bipolar, os pesquisadores avaliaram a neurofisiologia da terapia cognitiva baseada em mindfulness em crianças que são consideradas em situação de risco para o desenvolvimento de transtorno bipolar.

Jeffrey Strawn, MD, co-investigador principal do estudo, explica a importante atividade nos cérebros de crianças que receberam esta terapia:

“Nossa observação preliminar diz de que a terapia mindfulness aumenta a atividade na parte do cérebro conhecida como o córtex do cíngulo, como processos cognitivos e informação emocional. Este estudo, em conjunto com a pesquisa anterior, levanta a possibilidade de que os aumentos relacionados com o tratamento na atividade cerebral [do córtex cingulado anterior] durante o processamento emocional podem melhorar o processamento emocional em jovens ansiosos que estão em risco de desenvolver transtorno bipolar “.

As conclusões do estudo no que diz respeito ao aumento da atividade na parte do cérebro conhecida como a ínsula, são de grande interesse, disse Strawn. Isto é porque o insula é a parte do cérebro responsável pelo controle e resposta à condição fisiológica do corpo.

Neste estudo piloto, nove participantes de idades de 9 a 16 anos, foram submetidos a ressonância magnética funcional (fMRI) durante a execução de tarefas de desempenho contínuo com distratores emocionais e neutros antes e após 12 semanas de terapia cognitiva baseada em mindfulness.

Os pesquisadores descobriram vários benefícios da intervenção com mindfulness. Cotton explica que a ansiedade avaliada pelo médico e a ansiedade traçada em jovens foram reduzidas significativamente com o tratamento. Além disso, os aumentos em atenção foram associadas a diminuições na ansiedade. Como disse Cotton:

“Intervenções terapêuticas à base de Mindfulness promovem o uso de práticas de meditação para aumentar a consciência do momento presente de pensamentos conscientes, sentimentos e sensações do corpo em um esforço para gerenciar experiências negativas de forma mais eficaz … essas abordagens integradoras expandem os tratamentos tradicionais e oferecem novas estratégias para lidar com estresse psicológico.”

Cada vez mais, pacientes e familiares estão pedindo opções terapêuticas adicionais, além de tratamentos tradicionais à base de medicamentos, que têm demonstrado eficácia para a redução de sintomas melhorada. Terapias baseadas em mindfulness para transtornos de humor é um exemplo com evidências promissoras sendo estudado e implementado na Universidade de Cincinnati, disse Cotton. Strawn acrescenta que:

“O caminho de uma compreensão inicial dos efeitos da psicoterapia na atividade do cérebro para a identificação de marcadores de resposta ao tratamento é um desafio, e é necessário um estudo adicional de aspectos específicos de circuitos de processamento emocionais.”


Este artigo convidado apareceu originalmente em PsychCentral.com:  Mindfulness Skills Show Promise in Treating Kids’ Anxiety  

Referência

Strawn, J.R., Cotton, S., Luberto, C.M., Patino, L.R., Stahl, L.A., Weber, W.A., Eliassen, J.C., Sears, R. and DelBello, M.P. (2016) ‘Neural function before and after Mindfulness-Based cognitive therapy in anxious adolescents at risk for developing Bipolar disorder’, Journal of Child and Adolescent Psychopharmacology, 26(4), pp. 372–379. doi: 10.1089/cap.2015.0054

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