O ar poluído pode poluir a nossa moral

A exposição à poluição do ar, e mesmo imaginar a exposição à poluição do ar, pode levar a um comportamento antiético, de acordo com resultados publicados na Psychological Science, uma revista da Association for Psychological Science. Uma combinação de estudos de arquivamento e experimentais indicam que a exposição à poluição do ar, seja fisicamente ou mentalmente, está ligada com o comportamento não ético, tal como o crime e engano. Os resultados experimentais sugerem que esta associação pode ser devido, pelo menos em parte, ao aumento da ansiedade.

Os participantes designados para a condição “poluída” viram uma colagem de fotos que mostram cenas poluídas em Beijing, China. Eles viram esta colagem e escreveram um texto descrevendo como seria como viver no local retratado. Crédito: © Jackson G. Lu, Julia J. Lee, Francesca Gino, e Adam D. Galinsky

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Em um estudo, os pesquisadores examinaram dados da poluição do ar e de crimes de 9.360 cidades dos Estados Unidos recolhidos ao longo de um período de 9 anos.

Os pesquisadores descobriram que as cidades com maiores níveis de poluição do ar também tendem a ter níveis mais elevados de crime. Esta associação permaneceu mesmo depois que os pesquisadores consideraram ​​outros fatores potenciais, incluindo população total, número de funcionários responsáveis ​​pela aplicação da lei, idade média, distribuição por sexo, distribuição por raça, índice de pobreza, taxa de desemprego, a heterogeneidade não observada entre as cidades (por exemplo, a área de cidade, o sistema legal), e os efeitos que variam no tempo não observados (por exemplo, as condições macroeconômicas).

Para estabelecer uma ligação direta e causal entre a experiência da poluição do ar e comportamento antiético, os pesquisadores também conduziram uma série de experimentos. Já que não podiam atribuir aleatoriamente os participantes para experimentar fisicamente diferentes níveis de poluição do ar, os pesquisadores manipularam se os participantes imaginando-se enfrentando a poluição do ar.

Os experimentos

Em um experimento, 256 participantes viram fotos que caracterizam uma cena poluído ou uma cena limpa. Eles imaginavam que viviam nesse local e refletiram sobre como se sentiriam enquanto caminhavam em volta e respiravam o ar.

Em uma tarefa supostamente não relacionada, viram um conjunto de palavras de sinalização (por exemplo, ferida, ombro, suor) e tinham que identificar outra palavra que era ligada com cada uma das palavras de sinalização (por exemplo, frio); cada resposta correta lhes rendia US $ 0,50. Devido a uma suposta falha do computador, a resposta correta aparecia se os participantes passassem o mouse sobre a caixa de resposta, coisa que os pesquisadores pediram-lhes para não fazer. Sem o conhecimento dos participantes, os pesquisadores gravaram quantas vezes os participantes espionaram a resposta.

Em um dos experimentos realizados com estudantes universitários nos EUA, os pesquisadores mediram a frequência com que os participantes enganaram ao relatar o resultado de uma jogada de dados; Em outro experimento com adultos na Índia, eles mediram a disposição dos participantes a utilizar estratégias de negociação antiéticas.

Resultados

Os resultados mostraram que os participantes que pensaram em viver em uma área poluída enganaram mais frequentemente do que aqueles que pensaram em viver em uma área limpa.

Juntos, a pesquisa de arquivos e as descobertas experimentais sugerem que a exposição à poluição do ar, seja física ou mental, está vinculada com o comportamento transgressivo através de aumento dos níveis de ansiedade.

Lu e seus colegas observam que pode haver outros mecanismos além da ansiedade que ligam a poluição do ar ao comportamento antiético. Eles também reconhecem que imaginar experimentar a poluição do ar não é equivalente a experimentar a poluição do ar real. Eles destacam essas limitações como caminhos para novas pesquisas.

Em última análise, a pesquisa revela um outro caminho através do qual o entorno de uma pessoa pode afetar seu comportamento: “Nossas descobertas sugerem que a poluição do ar não só corrompe a saúde das pessoas, mas também pode contaminar sua moralidade“, conclui Lu.

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Referências:

Jackson G. Lu et al, Polluted Morality: Air Pollution Predicts Criminal Activity and Unethical Behavior, Psychological Science (2018). DOI: 10.1177/0956797617735807





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