Caixa de Skinner: O centro do Condicionamento Operante

Saiba mais sobre o centro do condicionamento operante

Uma caixa de Skinner, também conhecida como câmara de condicionamento operante, é um aparelho fechado que contém uma barra ou chave que um animal pode pressionar ou manipular de modo a obter alimentos ou água como um tipo de reforço.

Desenvolvida por BF Skinner, esta caixa também é um dispositivo que grava cada resposta fornecida pelo animal, assim como o único esquema de reforço que ao animal foi atribuído.

Skinner se inspirou para criar a sua câmara de condicionamento operante como uma extensão das caixas de quebra-cabeça que Edward Thorndike usou em sua pesquisa sobre a lei do efeito.

O próprio Skinner não se referia ao seu dispositivo como uma caixa de Skinner, preferindo o termo “lever box” (algo como ‘caixa alavanca’).

Como usar uma caixa de Skinner?

Ilustração de uma caixa de skinner
↑ Ilustração de uma Caixa de Skinner

O desenho das caixas de Skinner pode variar dependendo do tipo de animal e os experimentais variáveis. A caixa é uma câmara que inclui, pelo menos, uma alavanca, barra, ou uma chave que o animal pode manipular.

Quando a alavanca é pressionada, comida, água, ou algum outro tipo de reforço pode ser dispensado. Outros estímulos também podem ser apresentados, incluindo luzes, sons e imagens. Em alguns casos, o chão da câmara pode ser electrificado.

Qual exatamente era o propósito de uma caixa de Skinner? Usando o dispositivo os pesquisadores poderiam estudar cuidadosamente o comportamento em um ambiente muito controlado. Por exemplo, os pesquisadores poderiam utilizar a caixa de Skinner para determinar qual esquema de reforço levou à maior taxa de resposta nos sujeitos do estudo.

Exemplos de uso da Caixa de Skinner

Por exemplo, imagine que um pesquisador quer determinar qual esquema de reforço vai levar a taxas de resposta mais elevadas.

Pombos são colocados nas câmaras de condicionamento operante e recebem uma bolinha de comida por bicar uma chave de resposta. Alguns pombos recebem uma pelota para cada resposta (reforço contínuo), enquanto outros recebem uma pelota somente após ter ocorrido um determinado período de tempo ou número de respostas (reforço parcial).

Nos esquemas de reforço parciais, alguns pombos recebem uma pelota depois de bicar cinco vezes. Isto é conhecido como um esquema de razão fixa. Pombos no outro grupo recebem reforço após um número aleatório de respostas, que é conhecido como um esquema de razão variável. A outros pombos é dado uma pelota depois que um período de 10 minutos tenha decorrido. Isso é chamado de esquema de intervalo fixo. No último grupo, como reforço aos pombos são dadas pelotas com intervalos de tempo aleatórios, o que é conhecido como um esquema de intervalo variável.

Uma vez que os dados foram obtidos a partir dos ensaios nas caixas de Skinner, os pesquisadores podem, em seguida, olhar para a taxa de resposta e determinar quais esquemas levam ao mais alto e mais consistente nível de respostas.

Leia mais:


Referências

Schacter, D.L., Gilbert, D.T., & Wegner, D.M. (2011). Psychology. New York: Worth, Inc.

Skinner, B. F. (1983). A Matter of Consequences. New York: Alfred A. Knopf, Inc.

Por Kendra Cherry


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