Síndrome de alimentação noturna (SAN)

Escrito por Natasha Tracy

Um relativamente novo distúrbio alimentar é chamado por vários nomes:

  • Síndrome de alimentação noturna
  • “síndrome do comer à noite”
  • síndrome alimentar noturna
  • transtorno alimentar noturno
  • síndrome da fome noturna
  • hiperfagia noturna
  • distúrbio alimentar noturno
  • compulsão alimentar noturna

sindrome de alimentação noturna

Síndrome de alimentação noturna é caracterizada por uma falta de apetite pela manhã e por comer demais à noite, com agitação e insônia tendo sido relatadas em um novo estudo.

“O problema não é apenas a síndrome de alimentação noturna, mas um transtorno de humor e sono”, disse o autor do estudo Albert Stunkard, do programa de peso e distúrbios alimentares da Universidade da Pensilvânia.

“As pessoas que são vítimas desta síndrome não estão simplesmente entregando-se a um mau hábito. Elas têm uma doença clínica real, refletida por mudanças nos níveis hormonais.”

O estudo, realizado por uma equipe do centro médico da Universidade da Pensilvânia e Hospital Universitário em Tromso, Noruega, aparece no Journal of the American Medical Association, e é uma combinação de dois estudos relacionados com base em dados comportamentais e neuroendócrinos .

O estudo comportamental, realizado na Universidade da Pennsylvania, fez tentativas de definir as características comportamentais da síndrome de alimentação noturna (SAN) em termos de horários do consumo calórico durante os episódios de comilança, nível de humor ao longo das horas de vigília e frequência de despertares noturnos. O estudo neuroendócrino, realizado no Hospital Universitário em Tromso, na Noruega, fez as tentativas de caracterizar o transtorno alimentar noturno em termos de perfis circadianos (que ocorrem aproximadamente a cada 24 horas) de melatonina plasmática, leptina e cortisol – os hormônios ligados ao sono e apetite que são encontrados em níveis mais baixos em pessoas com síndrome de fome noturna.

Os participantes nos estudo foram monitorados durante a ingestão de alimentos, alterações de humor, distúrbios do sono e lanches noturnos, bem como as flutuações hormonais.

“As pessoas com essa síndrome alimentar noturna começam o dia pela manhã com anorexia – ou não comem nada de manhã – e consumem menos calorias do que a média durante todo o dia. À medida que o dia passa, o seu humor piora e eles se tornam mais e mais deprimidos”, disse Stunkard. Em seguida, vem a noite, quando as vítimas assaltam a geladeira e armários para lanches ricos em carboidratos, às vezes até quatro vezes por noite. Como ansiedade e depressão aumentam durante a noite, isso estimula a comer. “Este lanches podem ser uma maneira para essas pessoas se remediarem”, especula Stunkard, “porque elas comem uma grande quantidade de hidratos de carbono, aumentando a serotonina no cérebro, que por sua vez, leva a dormir.”

Sinais e Sintomas da síndrome alimentar noturna

* A pessoa com transtorno da fome noturna tem pouco ou nenhum apetite para o café da manhã. Atrasa a primeira refeição por várias horas depois de acordar. Não está com fome ou está satisfeita com o quanto comeu na noite anterior.

* Come mais alimentos depois do jantar do que durante essa refeição.

* Come mais da metade da ingestão diária de alimentos após o jantar, mas antes do café. Pode sair da cama para fazer um lanche à noite.

* Este padrão tem persistido por pelo menos dois meses.

* Pessoa se sente tensa, ansiosa, triste ou culpada, enquanto come.

* A síndrome alimentar noturna é mutias vezes relacionada com estresse e  acompanhada de depressão. Especialmente à noite, a pessoa pode ser mal-humorada, tensa, ansiosa, nervosa, agitada, etc.

* Tem dificuldade em adormecer ou permanecer dormindo. Acorda com freqüência e, em seguida, come muitas vezes.

* Preferem carboidratos muitas vezes: açúcar e amido.

* O comportamento não é como compulsão alimentar, que é feito em episódios relativamente curtos. Síndrome de fome noturna envolve comer contínuo por horas da noite.

* O ato de comer produz culpa e vergonha, não prazer.

Síndrome alimentar noturna mostra mudanças distintas nos hormônios relacionados ao sono, fome e estresse. A ascensão noturna do hormônio que acompanha o sono, a melatonina, é grandemente diminuída em comedores noturnos, provavelmente contribuindo para seus distúrbios do sono. Da mesma forma, eles deixar de mostrar um aumento noturno no hormônio leptina, que suprime a fome e o hormônio do estresse cortisol é elevado ao longo de um período de 24 horas.

Acredita-se que a síndrome da fome noturna possa ocorrer em 10% das pessoas obesas que procuram tratamento para sua obesidade, o que significa que cerca de 10 milhões de pessoas podem ser afetadas. Ela também ocorre entre pessoas de peso normal, embora com menor frequência. “Síndrome alimentar noturna pode representar um tipo especial de resposta ao estresse que afeta certas pessoas vulneráveis”, disse Stunkard.

Síndrome de fome noturna parece diferir da bulimia nervosa e compulsão alimentar. Em vez de farras com comida muito grandes e pouco frequentes, pessoas com este transtorno consomem lanches relativamente pequenos à noite, cerca de 270 calorias, mas com muito mais freqüência. Além disso, o sono é muito mais perturbado.

Stunkard acredita que a definição de síndrome alimentar noturna como um novo distúrbio alimentar vai incentivar mais pesquisas, levando a uma melhor compreensão da doença. “Nós estudamos o que nós definimos”, disse Stunkard, que está otimista que essa investigação vai levar a eficazes tratamentos para distúrbios alimentares que não existem agora.




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