Síndrome de Rapunzel e porque algumas pessoas comem cabelo

No conto de fadas dos irmãos Grimm, Rapunzel está presa e joga seu cabelo longo através de uma janela da torre para que um príncipe possa subir e resgatá-la.


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Nomeada após este conto, a síndrome de Rapunzel é uma condição médica extremamente rara em que os cabelos que a pessoa tenha comido ficam presos em seu estômago. Isto faz com que uma bola de cabelo se forme e se estenda para o intestino delgado.

Recentemente, uma mulher de 38 anos de idade teve uma bola de cabelo de 15 x 10 cm removida cirurgicamente do seu estômago e uma bola de cabelo de 4 x 3 cm removida da parte superior de seu intestino delgado (leia a matéria). Este caso, publicado na revista BMJ Case Reports, marca a 89ª instância publicada da síndrome de Rapunzel na literatura médica.

Tal como 85 a 95% dos pacientes com síndrome de Rapunzel, a mulher foi aos médicos com dor abdominal, náuseas e vômitos. Outros sintomas da síndrome de Rapunzel incluem um estômago inchado, diminuição do apetite, perda de peso e constipação ou diarreia. Em alguns casos, o intestino é perfurado, o que pode conduzir a sépsis (inflamação sistêmica potencialmente fatal ). A morte ocorre em 4% dos casos.

Os autores da avaliação na BMJ constataram que quase 70% dos pacientes com síndrome de Rapunzel são do sexo feminino com idade inferior a 20 anos. Os pacientes mais jovens relatados eram crianças , enquanto o paciente mais velho era um homem de 55 anos.

Felizmente, a mulher do caso recente teve uma recuperação bem sucedida. Mas não se sabe por que ela estava comendo seus próprios cabelos (ou, eventualmente, de outras pessoas ), ou por quanto tempo. Pode demorar seis meses para uma bola de cabelo se desenvolver e há relatos de pessoas que lidam com os sintomas perigosos da síndrome de Rapunzel por 12 meses antes de procurar tratamento.

Acredita-se que mais mulheres do que homens desenvolvem síndrome de Rapunzel, pois seus fios de cabelo tem tipicamente mais tempo, e cabelos longos são mais propensos a ficar presos em camadas das mucosas do estômago. Como mais cabelo é consumido e é incapaz de ser digerido, a bola de cabelo cresce.

Por que as pessoas comem cabelo?

Algumas pessoas com deficiência intelectual e certos transtornos psiquiátricos comem o seu próprio cabelo – um comportamento chamado tricofagia. Estes grupos são visto como estando em maior risco de desenvolver a síndrome Rapunzel.

Há dois transtornos psiquiátricos particulares que as pessoas que comem os seus cabelos são suscetíveis de ter: tricotilomania e pica.

As pessoas com tricotilomania se sentem compelidas a retirar seu cabelo, muitas vezes ao ponto de ter perda de cabelo visível. É muito comum que as pessoas, em seguida, brinquem com os fios de cabelo retirados. Por exemplo, mordiscando a raiz do cabelo ou passando o cabelo ao longo dos lábio, o que pode ser relaxante.

Um estudo encontrou 20% das pessoas com tricotilomania envolvidas nestes comportamentos diariamente, incluindo realmente engolindo o cabelo. Outro estudo descobriu que de 24 pessoas com tricotilomania, 25% tinham desenvolvido uma bola de cabelo no estômago por causa de comer o cabelo.

Pica vem da palavra latina para “magpie”, por causa dos hábitos alimentares incomuns de pássaros. O distúrbio envolve desejo de comer substâncias não-nutritivas, não alimentares, tais como argila, sujeira, papel, sabão, tecidos, lã, seixos e cabelo.

Pica geralmente não é diagnosticada em crianças, porque ingestão acidental de substâncias não alimentares é considerada bastante normal nesta idade. É mais comum em crianças, mulheres grávidas , e as pessoas com deficiência intelectual , como transtorno do espectro do autismo.

Tem havido muitas teorias para explicar tricofagia e pica, como a fome durante a ansiedade, ou a negligência na infância , como uma forma de lidar com o estresse, e uma parte de práticas culturais. Por exemplo, em algumas regiões da Índia, África e Estados Unidos , comer argila é considerado manifestação de ter a saúde positiva ou benefícios espirituais.

Tricofagia e pica foram encontradas ocorrendo em pessoas com deficiência de ferro. Em alguns relatos de casos de síndrome de Rapunzel, arrancar cabelo e comer cabelo parou depois que a pessoa foi tratada por deficiência de ferro ou doença celíaca.

A doença celíaca provoca danos no intestino delgado, o que leva a uma má absorção de nutrientes. Cabelo contém oligoelementos de ferro e outros minerais, mas ainda não está claro se isso promove algum tipo de impulso biológico para comer cabelo. Outros estudos de caso descobriram que o bloqueio causado pela bola de cabelo foi realmente a causa raiz da deficiência de ferro.

Quais são os tratamentos para Síndrome de Rapunzel?

Na maioria dos casos, a cirurgia é necessária para remover a bola de cabelo.Também é possível dissolver a bola cabelo com produtos químicos, dividi-la em pequenos pedaços com um laser ou removê-la através de um tubo introduzido através da boca no estômago, processo chamado de endoscopia. No entanto, estes métodos geralmente tem menos êxito do que a cirurgia.

Tratamento psicológico é recomendado para evitar a futura compulsão por comer cabelo. Isto é especialmente importante para pacientes com tricotilomania ou pica relacionadas com o estreses, pois eles podem estar em risco de desenvolver a síndrome de Rapunzel novamente .

Envolver os pais e cônjuges no tratamento psicológico é importante para que eles possam aprender a apoiar o seu ente querido para parar o comportamento, e também porque o impacto da síndrome de Rapunzel pode ser perturbador para eles também.


Por Imogen Rehm, psicólogo e pesquisador, Swinburne University of Technology

Do artigo original na The Conversation.


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