Como psicólogos foram capazes de tornar Barack Obama invisível enganando o cérebro

Se a cabeça de Barack Obama de repente aparece na sua tela agora, você iria vê-lo, certo?


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Não tenha tanta certeza.

(No nosso caso poderíamos considerar a cabeça do Lula).

Pesquisa recente em psicologia, publicada na revista Frontiers in Human Neuroscience, demonstra que, sob as condições certas, nós podemos às vezes nem mesmo “ver” algo que tá na nossa cara.

“Quando as expectativas de um observador são violadas, mesmo um único objeto não será percebido, apesar da evidência sensorial robusta”, escreveram Marjan Persuh e Robert Melara da Universidade da Cidade de Nova York, em seu estudo, intitulado “Cegueira de Barack Obama ” (“Barack Obama Blindness.”).

Antes da explicação, concentre-se e faça esse teste:

Quantas vezes as pessoas de branco passam a bola?

O conceito de “cegueira por desatenção” surgiu graças a um estudo de 1999 que veio a ser conhecido como o experimento do gorila invisível . No estudo, os participantes foram convidados a assistir a um vídeo que mostra um grupo de pessoas que passam uma bola de basquete. Eles foram instruídos a contar quantas vezes a bola foi passada.

Enquanto os participantes se concentram na contagem de quantas vezes a bola de basquete mudou-se de pessoa para pessoa, um homem em uma roupa de gorila entra na cena e bate no peito antes de sair. Surpreendentemente, apenas uma pequena percentagem dos participantes relataram ter visto o gorila.

Cegueira por desatenção “é um fracasso em perceber conscientemente objetos de outra forma totalmente visíveis uma vez que outra atividade envolve atenção,” Persuh e Melara explicam.

Em seu novo estudo, os pesquisadores investigaram se cegueira por desatenção pode ocorrer mesmo quando não havia outra visível objeto presente. Para este fim, Persuh e Melara colocaram 20 alunos de graduação na frente de um computador e pediram para eles se concentrarem em um ponto na tela. A tela exibia pela primeira vez o ponto, em seguida, exibia duas faces, então exibia um número de linhas pretas e depois exibia uma tela em branco. Em seguida, a tela exibia o ponto novamente – mas desta vez seguido por um “corpo estranho” – então as linhas pretas novamente e, finalmente, a tela em branco.

Apenas dois dos alunos foram capazes de identificar corretamente o objeto estranho que tinha sido apresentado na tela.

Em um experimento de acompanhamento, Persuh e Melara tinham mais 20 alunos para concluir uma tarefa similar. Só que desta vez, o “corpo estranho” na tela foi substituído por uma imagem do rosto do presidente Barack Obama. Apenas 4 dos alunos relataram ter visto o rosto de Obama na tela.

“Os participantes em ambos os experimentos tinham expectativas sobre estímulos estabelecidos no próximo julgamento e assim não conseguiram perceber conscientemente um estímulo saliente e fora do comum quando essas expectativas foram violadas. O experimento 2 fornece evidências especialmente dramáticas de cegueira atencional porque aqui um estímulo altamente significativo e familiar, o rosto do presidente Barack Obama, apareceu sozinho na tela”, disseram Persuh e Melara.


Artigo original por Eric W. Dolan


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