Vantagens da ansiedade: Sobrevivência e interação social

Enquanto as pessoas geralmente tentam evitar sentir ansiedade, pode ser que isso tenha uma vantagem. Na verdade, um novo estudo sugere que as pessoas com níveis mais elevados de ansiedade podem reagir melhor e mais eficientemente à situações ameaçadoras.


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Para o estudo, publicado na revista eLife, pesquisadores pediram 24 adultos para responder a um questionário para avaliar como eles estavam ansiosos. Então, eles submeteram os participantes a ver fotos de expressões faciais – ou neutras, com raiva, ou com medo – e pediram-lhes para pressionar botões específicos para escolher qual a emoção que eles pensavam estar presente na imagem retratada. Enquanto os participantes olharam para as imagens, os pesquisadores observaram sinais em seus cérebros para ver quais as áreas que estavam ativas no processo de decifrar os estados emocionais das pessoas nas fotos. Eles também mediram a rapidez com que os participantes interpretaram cada expressão facial.

Após análise dos resultados, os pesquisadores descobriram que as pessoas ansiosas estavam melhor na detecção de emoções negativas em outros, o que sugere que as pessoas com ansiedade recebem o “aviso de ameaça” mais rápido, e podem reagir de acordo.

Mesmo que todos os participantes do estudo fossem capazes de reconhecer e sentir-se ameaçados quando visualizavam as imagens de expressões irritadas, aqueles com ansiedade foram vistos fazendo isso de forma mais eficiente. Eles não só detectaram expressões ameaçadoras mais rápido, mas também usavam uma seção diferente de seu cérebro – a parte associada à ação física.

Segundo os pesquisadores, esta vantagem dos ansiosos tem regalias. Detectando uma ameaça mais rápido do que outros, mesmo por alguns milésimos de segundo, pode ajudar no gatilho do “modo de sobrevivência” (nossos instintos de luta ou fuga) de forma mais eficaz – o que é uma habilidade comumente associada com transtorno de ansiedade geral. Para mencionar, quando você está naturalmente mais sintonizado com possíveis perigos, você vai ser mais rápido ao traçar as interações pessoais.

Tenha em mente, contudo, que este estudo apenas olha 24 pessoas, o que é uma amostra minúscula. Mais estudos precisam ser feitos para determinar se as pessoas realmente ansiosas têm habilidades de decifrar emoções superiores.


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