Nova Teoria sobre Autismo pode explicar o conjunto de sintomas complexo

As pessoas com autismo muitas vezes exibem uma gama complexa e confusa de sintomas, incluindo hipersensibilidade auditiva, problemas em interagir com os outros e comportamentos repetitivos.

Créditos: Jose-Luis Olivares/MIT

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Cientistas há muito tempo se perguntam o que todos estes – e outros sintomas do autismo, aparentemente não relacionados – têm em comum.

Agora, pesquisadores do MIT estão testando uma nova teoria: que as crianças autistas têm dificuldades de prever o que vai acontecer a seguir, e é esse problema que está na raiz do autismo (Sinha et al, 2014.).

Sem a capacidade de prever eventos simples, para uma criança autista, a vida parece acontecer aleatoriamente e quase magicamente, sem “rima” ou razão.

Professor Pawan Sinha, o principal autor do novo estudo, explica:

“Se não conseguimos nos habituar a estímulos, então o mundo se tornar esmagadora muito rapidamente.

Deste ponto de vista, os comportamentos repetitivos, a preferência por ambientes altamente estruturados e previsíveis podem ser estratégias de enfrentamento.

Professor Sinha continuou:

A necessidade de mesmice é uma das características mais uniformes de autismo.” Segundo ele, a partir disso podemos “que a necessidade de mesmice é outra maneira de dizer que a criança com autismo precisa de uma definição muito previsível.”

“No momento, os tratamentos que têm sido desenvolvidos são conduzidos pelos sintomas finais. Estamos sugerindo que o problema mais profundo é um problema de prejuízo preditivo, de modo que devemos abordar diretamente essa capacidade.”

Crianças com autismo muitas vezes têm problemas de compreensão de pensamentos, motivações e sentimentos de outras pessoas. Isto poderia ser um resultado de não usar eventos passados ​​para prever o comportamento futuro.

Enquanto outras teorias do autismo tendem a explicar os sintomas individuais, esta teoria tem uma ambição mais ampla: juntar os sintomas. Para tentar mostrar que a sua teoria está correta, eles já estão conduzindo experimentos para testá-la.

Um estudo já sugeriu que as crianças autistas não conseguem tornar-se habituadas a estímulos sensoriais, que é o que a teoria sugere.

Situada contra os déficits, a teoria também prevê que as crianças autistas terão vantagens quando as regras, em vez de previsões, são importantes.

De fato, as atividades que se baseiam em apenas essas habilidades – como matemática, música e desenho – são frequentemente encontrados em crianças autistas em abundância.

Dr. Leonard Rappaport, chefe da divisão de medicina de desenvolvimento no Hospital Infantil de Boston, acredita que a nova teoria é:

“… um conceito de união que poderia nos levar a novas abordagens para a compreensão da etiologia e talvez levar a completamente novos paradigmas de tratamento para esta desordem complexa.

Esta não é a primeira teoria para explicar o complexo de sintomas que vemos todos os dias em nossos programas clínicos, mas parece explicar mais do que vemos de outras teorias que explicam os sintomas individuais.”


Via Psyblog.





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