Isolamento social, Fantasmas, Monotonia e o Cérebro

Em isolamento social, o cérebro começa a agir de forma estranha para preservar sua sanidade

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Os seres humanos são “construídos” para interagir com os outros, especialmente durante períodos de estresse. Por outro lado, quando passamos por uma provação sozinhos, a falta de apoio emocional e companheirismo pode aumentar a nossa ansiedade e prejudicar nossa capacidade de lidar.

A importância da conexão humana

Sim, outras pessoas podem ser irritantes. Mas elas também são a nossa maior fonte de conforto, e uma quantidade impressionante de pesquisa psicológica ressalta a importância do contato humano.

A rejeição por outros psicologicamente nos fere mais profundamente do que quase qualquer outra coisa, e pesquisa por neurocientistas revela que o ostracismo pode levar a sentir dor física real. Outros estudos confirmam que a solidão não é boa para a saúde de ninguém. Ela aumenta os níveis de hormônios de estresse no corpo, enquanto levam a falta de sono, um sistema imunológico comprometido e a queda cognitiva em idosos. O dano que o isolamento inflige sobre a saúde mental dos presos também tem sido bem documentado.

Sozinhos em um ambiente imutável, as informações sensoriais disponíveis para nós e as formas em que processamos podem mudar de forma imprevisível. Por exemplo, normalmente passamos a maior parte do nosso tempo atendendo e processando estímulos externos do mundo físico ao nosso redor. No entanto, a falta de estimulação e monotonia do nosso ambiente podem fazer com que nós passemos a dirigir a nossa atenção para dentro – dentro de nós mesmos – algo com o qual a maioria de nós têm pouca experiência.

Isto pode levar a um estado profundamente alterado de consciência. Podemos começar a questionar o que está acontecendo ao nosso redor; o que está rangendo no andar de cima? É apenas uma casa velha ou é algo mais sinistro? Essa ambivalência nos deixa congelados no lugar, chafurdando na desconforto, especialmente se estamos sozinhos. Quando estamos incertos, a primeira coisa que costumamos fazer é olhar para as reações dos outros para descobrir o que está acontecendo. Sem outros com quem compartilhar informações e reações, a ambiguidade torna-se muito difícil de resolver. Quando isso acontece, nossa mente pode correr rapidamente para as mais escuras conclusões possíveis.

Solidão na Antártida

Coisas desagradáveis também podem acontecer quando pequenos grupos de pessoas experimentam o isolamento juntos. Muito do que sabemos sobre esse fenômeno tem sido recolhido a partir de observar as experiências de voluntários em estações de pesquisa na Antártida , especialmente durante o período de “superinvernação”.

As temperaturas extremas, longos períodos de escuridão, paisagens estrangeiras e a severamente reduzida entrada sensorial criam um laboratório natural perfeito para estudar os efeitos do isolamento e confinamento. Os voluntários experimentaram mudanças nos padrões de apetite e do sono. Alguns deixaram de ser capazes de controlar com precisão a passagem do tempo e perderam a capacidade de concentração. O tédio de ficar em torno das mesmas pessoas, com fontes limitadas de entretenimento, acabou causando um monte de estresse. Maneirismos de todos os outros tornaram uma fonte de sofrimento, irritação e tormento inescapável.

Vendo fantasmas

Mas talvez a coisa mais estranha que pode acontecer a alguém em isolamento é a experiência de “sentir presenças”, ou a sensação de que uma outra pessoa ou mesmo um ser sobrenatural está com a gente.

Presenças sentidas geralmente aparecem em ambientes com a estimulação física e social estática – em outras palavras, quando você está sozinho em um lugar calmo, afastado, assim como a personagem de Naomi Watts em baixa temperatura e níveis elevados de estresse no filme “Shut In” (“Refém do Medo”).

Algumas das descrições mais convincentes de presenças sentidas vêm de marinheiros solitários, alpinistas e exploradores árticos que sofreram alucinações e experiências fora-do-corpo. Em um incrível incidente em 1895, Joshua Slocum, a primeira pessoa a circunavegar o globo em um veleiro, sozinho, disse que viu e falou com o piloto da caravela Pinta de Cristóvão Colombo. Slocum afirmou que o piloto conduziu seu barco através de mau tempo enquanto ele estava doente com intoxicação alimentar.

A vivacidade de uma presença pode variar de uma vaga sensação de estar sendo observado a ver uma pessoa aparentemente real. Poderia ser um deus, um espírito, um ancestral ou um conhecimento pessoal. Um exemplo famoso ocorreu em 1933, quando o explorador britânico Frank Smythe tentou escalar o Monte Everest sozinho . Ele tornou-se tão convencido de que alguém estava acompanhando-o em sua escalada que ele mesmo ofereceu um pedaço de bolo para o seu parceiro invisível de escalada.

Explicações

Possíveis explicações para a “sensação de presença” incluem o movimento dos barcos e a atividade atmosférica ou geomagnética. Estresse, falta de oxigênio, a estimulação monótona ou um acúmulo de hormônios podem provocar mudanças na química do cérebro que induzem a estados alterados de consciência. Há realmente emocionante novas evidências a partir de um grupo de pesquisa liderado pelo neurocientista Olaf Blanke demonstrando que estimular regiões específicas do cérebro pode levar as pessoas a sentirem a “presença” de uma aparição fantasmagórica.

Embora as sensações de presenças são mais frequentemente relatadas por pessoas em lugares estranhos ou perigosos, é razoável supor que tais experiências podem acontecer em ambientes mais mundanos. Por exemplo, pessoas que perderam um ente querido podem fechar-se fora do mundo exterior e raramente deixar suas casas. A solidão e isolamento, juntamente com altos níveis de estresse e estimulação sensorial imutável, poderiam muito bem produzir as mesmas condições biológicas que podem desencadear uma “visita” do falecido recente. Estudos indicam que quase metade dos viúvos idosos americanos irá relatar ter alucinações de seu cônjuge morto. Essas experiências parecem ser um mecanismo de enfrentamento saudável e uma parte normal do luto.

O que tudo isso poderia dizer sobre a forma como estamos conectados?

É claro que a conexão significativa com outras pessoas é tão essencial para a saúde como o ar que respiramos. Dado que períodos prolongados de isolamento social podem quebrar mesmo o mais resistente dos indivíduos, talvez, na ausência de contato com um humano real o nosso cérebro pode fabricar experiências sociais – uma última tentativa de preservar nossa sanidade.


Por Frank T. McAndrew, Professor de Psicologia, Knox College

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation. Leia o artigo original.

Via Psypost


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