Falsas memórias: Suas certezas podem ser mentiras

A falsa memória para a Psicologia é uma lembrança fabricada ou distorcida de um evento. As pessoas muitas vezes pensam na memória como um gravador de vídeo, documentando com precisão e armazenando tudo o que acontece com perfeita precisão e clareza. Na realidade, a memória é muito propensa a ilusão. As pessoas podem se sentir totalmente confiantes de que sua memória é precisa, mas esta confiança não é nenhuma garantia de que uma memória particular é correta.

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Definições de Falsa Memória na Psicologia

Como psicólogos definem falsa memória? Como eles podem distingui-la de outras formas de falibilidade de memória?

“A falsa memória é uma experiência mental que é erroneamente considerada como sendo uma representação verídica de um evento de seu passado pessoal. As memórias podem ser falsas de forma relativamente pequena (por exemplo, acreditar que viu as chaves na cozinha quando estava no sala de estar) e de maneiras que têm profundas implicações para si mesmo e outros (por exemplo, acreditar equivocadamente que é o criador de uma ideia ou que foi abusado sexualmente quando criança). ”
(Johnson, MK, 2001)

“É essencial, nesta fase inicial, distinguir falsa memória da ideia mais familiar de falibilidade de memória. A memória, como todos sabem, é um arquivo imperfeito de nossa experiência … No seu sentido mais geral, falsa memória refere-se às circunstâncias em que possuímos memórias positivas, definidas de eventos – embora o grau de definição possa variar -., que não chegaram a acontecer com a gente ”
(Brainerd & Reyna, 2005)

O que causa Falsa Memória?

Fatores que podem influenciar a memória falsa incluem desinformação e desatribuição da fonte original da informação. O conhecimento existente e outras lembranças também podem interferir com a formação de uma nova memória, fazendo com que a lembrança de um evento seja confundida ou inteiramente falsa.

A pesquisadora de memória Elizabeth Loftus demonstrou através de sua pesquisa que é possível induzir a falsas memórias através da sugestão. Ela também mostrou que estas memórias podem tornar-se mais fortes e mais vivas com o passar do tempos. Ao longo do tempo, as memórias tornam-se distorcida e começam a mudar. Em alguns casos, a memória original pode ser alterada de modo a incorporar novas informações ou experiências.

O impacto potencial de Falsas Memórias

Enquanto estamos todos familiarizados com a falibilidade da memória (quem nunca esqueceu se trancou ou não a porta de casa?), muitas pessoas não percebem o quão comum falsa memória realmente é. As pessoas são extremamente suscetíveis à sugestão, que pode criar memórias de eventos e coisas que realmente não aconteceram com elas.

Na maioria das vezes essas memórias falsas são bastante inconsequentes – uma memória que você trouxe as chaves da casa e pendurou-as na cozinha, quando na realidade você deixou no carro, por exemplo. Em outros casos, falsas memórias podem ter sérias implicações.

Os pesquisadores descobriram que as memórias falsas são uma das principais causas de falsas convicções, geralmente através da falsa identificação de um suspeito ou falsas recordações durante os interrogatórios policiais.

Quem é afetado por falsas memórias?

A pesquisa pioneira de Loftus demonstrou o quão fácil e prontamente falsas memórias podem se formar. Em um estudo, os participantes assistiram um vídeo de um acidente de automóvel e foram, em seguida, responderam a algumas perguntas sobre o que viram no filme. Alguns participantes foram questionados sobre o ‘Quão rápido estavam os carros indo quando colidiram com o outro? ” enquanto outros foram responderiam a mesma pergunta, mas as palavras “colidiram com o outro” foi substituída por palavras mais fortes, como “se destruíram”.

Quando os participantes receberam um teste de memória pertencente ao acidente uma semana depois, aqueles que tinham respondido a questão com o “se destruíram” eram mais propensos a ter uma falsa memória de ver vidros quebrados no vídeo.

Loftus também sugere que memórias falsas se formam mais prontamente quando passou tempo suficiente para a memória original desaparecer. Em testemunho ocular por exemplo, o período de tempo entre o incidente e ser entrevistado sobre o evento desempenha um papel na forma como as pessoas são sugestionáveis pela memória falsa. Se entrevistadas imediatamente após um evento, quando os detalhes ainda são vivos, as pessoas são menos propensas a ser influenciadas por desinformação. Se, no entanto, uma entrevista é atrasada durante um período de tempo, as pessoas têm maior probabilidade de ser afetadas pelo potencial de informações falsas.

Conclusões:

Embora possa ser difícil para muitas pessoas acreditar, todos têm memórias falsas. Nossas memórias geralmente não são tão confiáveis quanto pensamos e falsas memórias podem se formar muito facilmente, mesmo entre pessoas que normalmente têm muito boa memória.


Referências:

  • Brainerd, C. J., & Reyna, V. F. (2005). The Science of False Memory. New York: Oxford University Press.
  • Johnson, M.K. (2001). False memories, psychology of. In J.D. Wright (Ed.), International Encyclopedia of the Social and Behavioral Sciences, Elsevier.
  • Loftus, E. F., Miller, D. G., & Burns, H. J. (1978). Semantic integration of verbal information into a visual memory. Journal of Experimental Psychology: Human Learning and Memory, 4,19-31.
  • Loftus, E. F. (1997). Creating false memories. Scientific American, 277, 70-75.
  • Loftus, E. F. & Pickrell, J. E. (1995). The formation of false memories. Psychiatric Annals, 25,720-725.
  • Loftus, Elizabeth F. Memory: Surprising New Insights Into How We Remember and Why We Forget Reading, Mass.: Addison-Wesley Pub. Co., 1980.
  • Loftus, E. (2001). Imagining the Past. Psychologist, 14 , 584-587.

Artigo original de 


Dois vídeos interessantes sobre falsas memórias:

 




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