Depressão sazonal (Transtorno afetivo sazonal): Causas, sintomas, tratamentos

Neste artigo:

  • Causas da depressão sazonal
  • Sintomas do Transtorno afetivo sazonal (TAS)
  • Depressão inverno e Depressão de verão
  • Diagnóstico e tratamento de TAS
  • Terapia de luz
  • Prevenção
  • Quando devo procurar um psicólogo?

Será que os meses de inverno te derrubam mais do que você acha que deve? Se assim for, você pode ter depressão sazonal, também conhecida como transtorno afetivo sazonal (TAS).

Depressão sazonal é um transtorno de humor que acontece todos os anos, na mesma época. Uma forma rara de depressão sazonal, conhecida como “depressão de verão”, começa no final da primavera ou início do verão. Em geral, porém, a desordem afetiva sazonal começa no outono ou inverno e termina na primavera ou início do verão.

Depressão sazonal

Causas da depressão sazonal

Enquanto não sabemos as causas do transtorno afetivo sazonal de forma exata, alguns cientistas pensam que certos hormônios desencadeiam alterações relacionadas com a atitude em determinadas épocas do ano. Especialistas acreditam que transtorno afetivo sazonal pode estar relacionado a essas mudanças hormonais. Uma teoria é que menos luz solar durante o Outono e Inverno diminui serotonina, um produto químico ligado ao cérebro que regula o humor. Quando as vias de células nervosas no cérebro que regulam o humor não funcionam normalmente, o resultado pode ser sentimentos de depressão, juntamente com sintomas de fadiga e ganho de peso .

Depressão sazonal geralmente começa na idade adulta jovem e é mais comum em mulheres do que homens. Algumas pessoas com transtorno afetivo sazonal têm sintomas leves e sentem-se desconfortáveis ou irritáveis. Outros têm sintomas piores que interferem com relacionamentos e trabalho.

Pelo fato da falta de luz natural suficiente durante o inverno ser relacionada ao transtorno afetivo sazonal, esse problema é menos frequentemente encontrado em países onde há abundância de sol durante todo o ano, como o Brasil.

Os sintomas da depressão de inverno

Pessoas com depressão sazonal têm muitos dos sinais de depressão, incluindo:

  • menos energia
  • dificuldade de concentração
  • Fadiga
  • maior apetite
  • Aumento do desejo de estar sozinho
  • Maior necessidade de sono
  • ganho de peso

Os sintomas da depressão de verão

  • menos apetite
  • problemas para dormir
  • Perda de peso

Diagnóstico de transtorno afetivo sazonal

Se você estiver se sentindo deprimido e tem alguns dos sintomas acima, consulte o seu médico para uma avaliação. Ele irá recomendar a forma correta de tratamento para você.

Tratamento para depressão sazonal

Existem diferentes tratamentos para depressão sazonal, dependendo da gravidade dos seus sintomas. Além disso, se você tem um outro tipo de depressão ou transtorno bipolar, o tratamento pode ser diferente.

Antidepressivos tradicionais são muitas vezes utilizados para tratar a depressão sazonal. Bupropiona XL é atualmente o único medicamento que é aprovado pelo FDA especificamente para prevenir episódios depressivos  em pessoas com depressão sazonal.

Muitos médicos recomendam que as pessoas com SAD começar fora no início da manhã para obter mais luz natural. Se isso for impossível por causa dos meses de inverno escuro, antidepressivos medicamentos ou terapia de luz (fototerapia) podem ajudar.

Terapia de luz para depressão sazonal

Alguns pesquisadores associam a depressão sazonal ao hormônio natural melatonina, que provoca sonolência. Luz altera a quantidade de melatonina em seu sistema nervoso e aumenta a serotonina no cérebro. Terapia de luz tem um efeito antidepressivo.

Uma luz brilhante de espectro total brilha indiretamente em seus olhos. Você senta-se perto de uma luz brilhante – cerca de 20 vezes mais brilhante do que a iluminação ambiente normal. A terapia começa com uma sessão de 10 a 15 minutos por dia. Em seguida, aumentam para 30 a 45 minutos por dia, dependendo da sua resposta.

Não olhe diretamente para a fonte de luz de qualquer caixa de luz por longos períodos para evitar possíveis danos aos seus olhos .

Algumas pessoas com depressão sazonal se recuperam dentro de alguns dias de uso de terapia de luz. Outras levam muito mais tempo. Se os sintomas depressão sazonal não vão embora, seu médico pode aumentar as sessões de terapia de luz para duas vezes por dia.

As pessoas que responderam à terapia de luz são incentivadas a continuá-la até que possam estar sob o sol novamente na primavera. Embora os efeitos colaterais da terapia de luz sejam mínimos, seja cauteloso se você tiver pele sensível ou um histórico de transtorno bipolar .

Prevenção do transtorno afetivo sazonal

  • Passe algum tempo fora todos os dias, mesmo quando está nublado. Os efeitos da luz do dia ajudam.
  • Começar a usar uma caixa de luz de 10.000 lux, quando a ‘queda’ começa, mesmo antes de sentir os sintomas da depressão de inverno.
  • Comer uma bem dieta equilibrada. Isso ajudará você a ter mais energia.
  • Exercício por 30 minutos por dia, cinco vezes por semana.
  • Ficar envolvido com o seu círculo social e atividades regulares. O apoio social é muito importante.

Quando devo procurar um médico ou psicólogo?

Se você se sentir deprimido, cansado e irritado ao mesmo tempo, a cada ano, e esses sentimentos parecem ser sazonais, você pode ter uma forma de depressão sazonal. Fale abertamente com seu médico sobre seus sentimentos. Siga suas recomendações para mudanças de estilo de vida e tratamento.

Se o seu médico recomendar a terapia de luz, pergunte se a prática fornece caixas de luz para pacientes com depressão sazonal. Você também pode alugar ou comprar uma caixa de luz, mas elas são caras, então não é uma opção acessível para todos.


Referências:

Web MD: “Seasonal Depression (Seasonal Affective Disorder)

American Academy of Family Physicians: “Seasonal Affective Disorder.”

National Institute of Mental Health: “What Is Depression?”

American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders: DSM-5.

Fieve, R, MD. Bipolar II, Rodale Books, 2006.

National Institute of Mental Health: Science Update: “Properly Timed Light, Melatonin Lift Winter Depression by Syncing Rhythms.”





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