Introdução

Transtorno de ansiedade social (fobia social) é um medo persistente e esmagador de situações sociais. É um dos transtornos de ansiedade mais comuns.

Fobia Social - Transtorno de ansiedade social
Fobia Social

Transtorno de ansiedade social é muito mais do que “timidez”. Pode ser medo intenso e  ansiedade pelas atividades cotidianas simples, como fazer compras ou falar ao telefone.

Muitas pessoas às vezes se preocupam com determinadas situações sociais, mas alguém com transtorno de ansiedade social vai se preocupar excessivamente sobre elas antes, durante e depois. Eles temem fazer ou dizer algo que eles acham que vai ser embaraçoso ou humilhante, como corar, suar ou parecer incompetentes.

Transtorno de ansiedade social é um tipo de fobia complexo. Este tipo de fobia tem um impacto negativo sobre a vida de uma pessoa. Ele pode severamente afetar uma pessoa em confiança e auto-estima, interferir com as relações e prejudicar o desempenho no trabalho ou na escola. Ele muitas vezes começa na infância ou adolescência e tende a ser mais comum em mulheres.

É um transtorno reconhecido que pode ser eficazmente tratado.

Os sintomas de transtorno de ansiedade social

Uma criança com transtorno de ansiedade social pode chorar mais do que o habitual, congelar, ou ter ataques de fúria. Elas podem ter medo de ir à escola e participar de atividades em sala de aula e desempenhos escolares.

Adolescentes e adultos com transtorno de ansiedade social podem:

  • temer atividades cotidianas, tais como:
    • conhecer estranhos
    • falar em grupos de conversas
    • falar no telefone
    • conversar com figuras de autoridade
    • trabalhar
    • comer ou beber em público
    • fazer compras
  • ter  baixa auto-estima e se sentir inseguro sobre seus relacionamentos
  • medo de ser criticado
  • evitar o contato olho-no-olho 
  • usar medicamentos de uso indevido ou álcool para tentar reduzir sua ansiedade

Ataques de pânico

O medo de uma situação social às vezes pode construir-se e gerar um ataque de pânico, onde você tem uma enorme sensação de medo, apreensão e ansiedade. Isso geralmente só dura alguns minutos.

Você também pode experimentar sintomas físicos, tais como sentir-se doente, sudorese, tremores e palpitações cardíacas. Esses sintomas muitas vezes chegam a um pico antes de passar rapidamente. Embora este tipo de sintoma possa ser alarmante, ele não causa nenhum dano físico.

Outros problemas de saúde mental

Muitas pessoas com transtorno de ansiedade social também tem outros problema de saúde mental, tais como:

  • depressão
  • transtorno de ansiedade generalizada
  • transtorno do pânico
  • transtorno de estresse pós-traumático

O que causa transtorno de ansiedade social?

Tal como acontece com muitas condições de saúde mental, transtorno de ansiedade social é, provavelmente, o resultado de uma combinação de fatores genéticos e ambientais.

Os transtornos de ansiedade muitas vezes acontecem em família, assim você é mais propenso a ter transtorno de ansiedade social se um membro próximo da família é afetado. No entanto, a natureza exata da relação entre genética e comportamento aprendido ainda é incerta.

O comportamento dos pais também pode ter uma influência sobre se seu filho vai desenvolver transtorno de ansiedade social. Se você tem pais preocupados ou ansiosos, muitas vezes pode afetar sua capacidade de lidar com a ansiedade durante a infância, adolescência e idade adulta.

Pessoas com transtorno de ansiedade social muitas vezes descrevem seus pais como:

  • superprotetores
  • não afetuosos o suficiente
  • constantemente criticando-os e se preocupando que eles possam fazer algo errado
  • superestimam a importância das boas maneiras e higiene
  • exageram on perigo de estranhos que se aproximam

Diagnóstico de transtorno de ansiedade social

O psicólogo pode fazer algumas perguntas de um questionário de diagnóstico, tais como o Inventário de Fobia Social, Escala de Fobia social ou Escala de Ansiedade de interação social. Estes dão uma pontuação que indica o seu nível de ansiedade em situações sociais (existem escalas semelhantes concebidos para utilização em crianças).

Exemplos de perguntas:

  • você / o seu filho tende a evitar lugares sociais ou atividades?
  • você / o seu filho fica com medo de fazer coisas com outras pessoas, como falar, comer e ir a festas?
  • você / o seu filho acha que é difícil fazer coisas quando os outros estão assistindo?

Ele vai querer descartar outras causas possíveis de seu medo, como o transtorno de ansiedade generalizada ou agorafobia (medo de estar em situações onde escapar pode ser difícil, ou onde a ajuda não estaria disponível se as coisas dessem errado).

Ele também vai querer explorar se você tiver quaisquer outros problemas que precisam ser tratados separadamente, como a depressão, abuso de álcool ou problema com drogas.

Tratamento de transtorno de ansiedade social em adultos

Se você tiver sido diagnosticado com transtorno de ansiedade social, há uma série de diferentes opções de tratamento disponíveis.

A terapia comportamental cognitiva

A terapia cognitiva comportamental (TCC)  é um dos tratamentos mais eficazes para o transtorno de ansiedade social.

Geralmente, TCC funciona ajudando a identificar as crenças inúteis e irreais e padrões de comportamento. Você e seu terapeuta trabalham em conjunto para mudar o seu comportamento e substituir as crenças inúteis por outras mais realistas e equilibradas.

TCC ensina novas habilidades e ajuda a entender como reagir mais positivamente a situações que normalmente fariam com que você sentisse ansiedade.

Suas sessões de terapia podem incluir aprender sobre a ansiedade social, a exposição a situações sociais temidas, examinando e modificando sua opinião e ajudando a prevenir recaídas.

TCC envolve um compromisso de tempo considerável. A quantidade exata de tempo necessário pode variar, dependendo da sua condição e a resposta à terapia específica.

Antidepressivos

Algumas pessoas podem se beneficiar de um tipo de tentativa de medicação antidepressiva, geralmente um  inibidor da recaptação da serotonina (SSRI), quer pode ser usado no lugar, ou em combinação com TCC. SSRI aumenta o nível de serotonina no cérebro. Ele podem ser tomados a longo prazo.

Tal como acontece com todos os antidepressivos, o inibidor da recaptação da serotonina pode levar várias semanas para começar a funcionar. Normalmente você vai ser iniciado com uma dose baixa, que será gradualmente aumentada de acordo com como seu corpo se acostuma ao medicamento. Escitalopram ou Sertralina são os dois SSRIs frequentemente prescritos para tratar o transtorno de ansiedade social.

Efeitos colaterais dos SSRIs incluem:

  • sentir-se agitado, ansioso ou instável
  • sentir-se ou estar doente
  • indigestão
  • diarréia ou prisão de ventre
  • perda de apetite e perda de peso
  • tontura
  • visão embaçada
  • sede ou boca seca
  • suor excessivo
  • problemas para dormir (insônia)
  • dores de cabeça
  • baixo desejo sexual (perda da libido)
  • dificuldade em atingir o orgasmo durante o sexo ou masturbação
  • em homens, dificuldade em obter ou manter uma ereção (disfunção erétil)

Psicoterapia

Se todas as intervenções acima não funcionam ou atraem você, por qualquer razão, você pode fazer psicoterapia especificamente para transtorno de ansiedade social.

A psicoterapia envolve geralmente falar com um terapeuta treinado individualmente, em um grupo, ou com a sua esposa, marido ou parceiro. Ele permite que olhe mais profundamente seus problemas e preocupações, e lide com hábitos problemáticos e uma ampla gama de transtornos mentais.

A psicoterapia interpessoal visa interligar ansiedade social com áreas de problema de relacionamento e abordar estes.  A psicoterapia de curto prazo para o transtorno de ansiedade social visa melhorar suas habilidades sociais, e incentivá-lo a enfrentar situações sociais temidas fora das sessões de terapia.

Tratamento de transtorno de ansiedade social em crianças

As terapias psicológicas oferecidas para adultos descritas acima também devem ser consideradas para crianças. O psicólogo deve levar em conta o quão bem a criança ou jovem pode processar pensamentos e emoções, o que tem bastante relação com a idade em que ela se encontra.