Deficiência de serotonina causa depressão – mito?

Estudo em ratos sugere que a deficiência de serotonina pode não ter tanta influência na depressão como se pensava

SerotoninaDesde o final dos anos 1980, uma teoria popular alegou que o aumento dos níveis da molécula de sinalização da serotonina é fundamental para o tratamento da depressão. Esta abordagem para o tratamento da depressão é caracterizada pelo antidepressivo Prozac, que pode aumentar os níveis de serotonina.

Quando Prozac foi lançado na década de 1980, tornou-se um tratamento para depressão popular muito rapidamente.

No entanto, alguns especialistas afirmam que a popularidade não porque o Prozac era mais eficaz do que os medicamentos antidepressivos anteriores – como os tricíclicos, que funcionam bloqueando a absorção de serotonina e noradrenalina no cérebro – mas porque tinha menos efeitos colaterais do que outros antidepressivos.

Por causa do uso generalizado do Prozac, a teoria de que baixos níveis de serotonina causam depressão também subiu em popularidade.

Mas isto serve de prova para apoiar esta teoria? Muitos especialistas não acham. Como pesquisador de antidepressivos Alan Frazer, presidente do departamento de farmacologia na Universidade do Texas Health Science Center em San Antonio, disse a NPR em 2012, sobre a teoria da serotonina:

“Eu não acho que haja qualquer corpo convincente de dados que alguém já tenha descoberto que a depressão está associada de forma significativa com uma perda de serotonina.”

Dr. Joseph Coyle, professor de neurociência na Universidade de Harvard Medical School, em Boston, é citado dizendo: “. Desequilíbrio químico é uma espécie de pensamento do século passado, é muito mais complicado do que ele é realmente. É um jeito de pensar fora de moda”.

Fatos rápidos sobre serotonina e depressão

  • Tricíclicos foram os primeiros antidepressivos, experimentados nos finais de 1950, e iniciaram a teoria de que desequilíbrio químico pode causar depressão
  • Na década de 1990, Pedro Delgado, presidente do departamento de psiquiatria da University of Texas, realizou um estudo que descobriu que a falta de serotonina em seres humanos não leva-os a tornarem-se deprimidos
  • A depressão é dita como sendo a principal causa mundial de incapacidade. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que mais de 350 milhões de pessoas sofrem com isso.

Agora, os estudos mostram que 60-70% dos doentes deprimidos não respondem ao Prozac ou medicamentos semelhantes.

Portanto, os pesquisadores por trás do novo estudo – a partir da John D. Dingell VA Medical Center e University School of Medicine Wayne State, em Detroit – queriam o papel que, se existe algum, a serotonina desempenha na depressão.

A equipe desenvolveu ratos que não tinham a capacidade de produzir a serotonina e utilizaram uma variedade de testes para investigar se os ratinhos apresentaram sintomas de depressão.

Os pesquisadores descobriram que os ratos mostraram compulsividade elevada e agressão, mas eles não apresentaram sintomas de depressão.

Além disso, quando colocados sob tensão, não houve diferença no comportamento entre ratinhos que não tinham serotonina e um grupo de controle de ratos normais. Uma proporção similar de ratos normais e ratos com falta de serotonina respondeu terapeuticamente à medicamentos antidepressivos.

Os investigadores concluem que a serotonina pode não ser um fator dominante na depressão. Os resultados do estudo – publicados na revista ACS Chemical Neuroscience – poderiam “alterar dramaticamente” o desenvolvimento de futuros antidepressivos, os pesquisadores afirmam.

Escrito por David McNamee



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