O Efeito das drogas psicoativas

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Drogas psicoactivas trabalham através da manipulação das sinapses entre os nervos do sistema nervoso central.  A maioria das substâncias psicoativas, com a exceção do álcool, trabalham por conter produtos químicos que são muito semelhantes para os neurotransmissores que atravessam a sinapse (Sullivan e Hagen, 2002) .

serotonina forma quimica

Esta é a serotonina. A serotonina é um neurotransmissor comum encontrado em muitas sinapses nervosas. Ela é responsável por regular alguns estados de espírito no cérebro.

psilocibina formula quimica

Esta é a psilocibina. A psilocibina é um tipo de alucinógeno que é encontrado em certos cogumelos (“psilocina e psilocibina”).   Você pode ver as semelhanças estruturais entre a molécula de serotonina e a molécula de psilocibina. É fácil imaginar que um receptor químico poderia intepretar Psilocibina como serotonina.

Produtos químicos psicoativos como a psilocibina se ligam aos receptores na célula pós-sináptica e propagam um potencial de ação, assim como seus colegas nativos fariam. Em outras palavras, eles fazem com que os nervos se ativem mesmo que não haja uma transmissão de entrada a partir da célula pré-sináptica. No vídeo abaixo, os neurotransmissores são as esferas amarelas que surgem a partir da célula pré-sináptica e viajam para os receptores abaixo.

A imitação destes transmissores e o disparo de neurônios fazem o cérebro atuar fora de controle. O resultado destes disparos são ambos os efeitos físicos e mentais que variam dependendo da droga.

  • Os opiáceos resultam em uma sensação de euforia. Usuários sentem pouca dor e geralmente têm um melhor estado de espírito e uma perda de medo.
  • Alucinógenos, como seu nome sugere, resultam em visões e alucinações onde a luz, cores e sons são reforçados e mais vivos.

O espaço pessoal, identidade e consciência são alterados e acompanhar um “desprendimento” da realidade. Estes efeitos podem durar de poucos minutos a 12 horas. É especialmente fácil ver por que eles são usados ​​em contextos religiosos. O consumo de cannabis resulta em sentimentos de euforia, distorções perceptivas, perturbações de processos de pensamento e perda da realidade.

O apelo que essas substâncias tem é óbvio, não obstante os efeitos negativos que acompanham esses sentimentos. O que é interessante é que estes produtos químicos são projetados pela seleção natural para interromper as emoções e impedir que o animal que consumiria a planta tente novamente. Em vez disso, os produtos químicos de certas plantas psicoativas parecem ter um efeito positivo e em resultado provocam um aumento nas emoções positivas ou uma diminuição das emoções negativas (Nesse e Berridge, 1997).

Referências
"drug use." Encyclopædia Britannica. 2010. Encyclopædia Britannica Online. 10 Apr. 2010 <http://www.britannica.com/EBchecked/topic/172024/drug-use>.

Nesse Randolph M., Berridge Kent C.  “Psychoactive Drug Use in Evolutionary Perspective.”  Science  278 (1997):  63-66. Print.

"psilocin and psilocybin." Encyclopædia Britannica. 2010. Encyclopædia Britannica Online. 18 Apr. 2010<http://www.britannica.com/EBchecked/topic/481419/psilocin>.

"serotonin." Encyclopædia Britannica. 2010. Encyclopædia Britannica Online. 18 Apr. 2010<http://www.britannica.com/EBchecked/topic/535741/serotonin>.

Sullivan R. J., Hagen E.H.  “Psychotropic substance-seeking: evolutionary pathology or adaptation?”  Addiction 97  (2002): 389-400.  Print.

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