Por que algumas mães matam seus bebês? | A Psicologia Evolutiva pode explicar

É razoavelmente difícil para muitos conceber como poderia uma mãe decidir tirar a vida de seu próprio bebê. Afinal, todos nos disseram que a maternidade é divina e o amor da mãe é sacrossanto.

No entanto, é um fato que o infanticídio acontece e, como você vai descobrir quando você terminar de ler este artigo, não pode ser simplesmente rejeitado como “patológico”.

Mas espere…

O infanticídio não deveria ser inexistente conforme a lógica evolucionária?

Não é o maior interesse das mães que elas garantam a sobrevivência e o sucesso reprodutivo de seus jovens?

A resposta é: Sim, mas nem sempre. E é exatamente por isso que esse comportamento chocante existe. Por mais anti-intuitivo que possa parecer, o infanticídio confere benefícios evolutivos à mãe que se envolve nele sob circunstâncias especiais.

Quando a mamãe urso mata seu bebê urso

Muitos animais, incluindo mamíferos, foram observados matando seus próprios filhotes e alguns até mesmo devorando-os depois de matá-los. Isso inclui ursos-mãe, primatas, felinos, canídeos, roedores, insetos, peixes, anfíbios, répteis e aves.

Quando uma mãe urso dá à luz, ela tem que alimentar e cuidar do filhote. Se ela não está bem nutrida, ela não pode alimentar o filhote. Além disso, se o filhote não é saudável ou deformado de alguma forma, não faz sentido desperdiçar recursos em uma prole que está destinada a morrer em breve ou talvez não reproduzir.

Então, ela mata seu filhote porque ela sempre pode ter outros filhotes, possivelmente mais saudáveis ​​e não deformados no futuro quando suas circunstâncias melhorarem.

Quando ela está subnutrida, incapaz de encontrar comida e sua própria sobrevivência está em jogo, ela também pode comer o filhote que ela acabou de matar.

O padrão claro que emerge de tudo isso é que sempre que uma mãe avalia suas circunstâncias atuais como “desfavorável” para alimentar, nutrir e criar seu bebê, seu melhor curso de ação é se livrar do bebê.

Isso minimiza os custos de ter que canalizar o tempo, a energia ou os recursos para algo que oferece poucos retornos, reprodutivamente falando.

Mais tarde, quando as circunstâncias melhoram, ela pode ter descendência cujas chances de sobrevivência e reprodução serão comparativamente maiores.

Quando mamíferos mãe matam seus filhotes durante circunstâncias desfavoráveis, mesmo que possa parecer que eles estão prejudicando seu sucesso reprodutivo, eles estão realmente aumentando suas chances de sucesso reprodutivo.

O mesmo é verdadeiro para seres humanos.

Em 1994, Susan Smith afogou seus próprios filhos – dois meninos com idades entre 1 e 3 anos. Acontece que alguns dias antes do assassinato, um cara rico com quem ela estava tendo um caso rompeu com ela porque não gostava do fato de que ela tinha filhos. Sua mente subconsciente (ou talvez a consciente mesmo) provavelmente interpretou a situação como: “Se eu me livrar de meus filhos, eles não estarão no caminho da minha melhor oportunidade para o sucesso reprodutivo.”

Planejamento familiar inconsciente

Ser mãe é muito caro para as fêmeas humanas, e elas têm evoluído em uma série de estratégias inconscientes para evitar ter uma criança em circunstâncias indesejadas e essas estratégias começam muito antes do nascimento real. Circunstâncias podem muitas vezes mudar rapidamente e, portanto, o corpo de uma mulher precisa responder igualmente rapidamente. Assim, ter um número de estratégias em vez de apenas uma é útil. Quando uma estratégia não é mais necessária, outra pode entrar em cena.

Por exemplo, as circunstâncias podem ser favoráveis ​​quando uma mulher ovula, mas não mais pelo tempo que o ovo atinge seu útero. Neste caso, seu corpo pode evitar a implantação – o óvulo não se liga ao útero.

Da mesma forma, as circunstâncias podem ser favoráveis ​​no momento da implantação, mas podem tornar-se desfavoráveis um mês ou mais tarde. Em tal cenário, ela poderia abortar.

Mesmo que as condições permaneçam favoráveis ​​ao longo da gravidez precoce, elas ainda podem se deteriorar até o final do período de gravidez, antes do nascimento do bebê.

Curiosamente, durante os últimos três meses de gravidez, a psicologia da mulher pode sofrer mudanças visíveis…

Pode haver sentimentos de “construção de ninhos”, ou seja, fortes desejos de preparar o próximo ambiente do bebê. Além disso, pode haver períodos de reavaliação intensa – metas primárias sendo seu parceiro, lar e ambiente geral.

Essas emoções pode se manifestar como fases de preocupação, ansiedade , irritabilidade, ou mesmo depressão. Novamente, se as circunstâncias são favoráveis ​​quando o bebê nasce, mas pioram logo depois, e a mulher pode ter o que é conhecido como depressão pós-parto ou pós-natal.  É geralmente acompanhada por um desejo irresistível de abandonar, abusar ou matar um novo bebê.

Por exemplo, se a mulher trabalha em um emprego mal remunerado e seu marido perde o emprego logo após o nascimento do bebê, isso poderia desencadear depressão pós-natal nela. Não é de admirar que a maioria dos casos de depressão pós-natal sejam observados em famílias de baixa renda em países do primeiro mundo e são abundantes em países em desenvolvimento.


Referências:

Child murder by mothers: pattern and prevention 

Low-income urban mothers have high rate of postpartum depression

Adaptado do artigo original do Psych Mecanics.



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