James McKeen Cattell: Biografia e Contribuições para a Psicologia

James McKeen Cattell foi o primeiro professor de psicologia nos Estados Unidos, ensinando na Universidade da Pensilvânia. Durante os primeiros dias, a psicologia foi muitas vezes considerada como uma ciência menor e foi muitas vezes até mesmo vista como uma pseudociência. Cattell foi importante para a legitimidade de psicologia estabelecida como uma ciência graças ao seu foco em métodos quantitativos. Ele também foi o fundador e editor de uma série de revistas científicas, incluindo The Psychological Review.

James McKeen Cattell. Imagem cedida pela Biblioteca do Congresso dos EUA.
James McKeen Cattell. Imagem cedida pela Biblioteca do Congresso dos EUA.

Mais conhecido por:

  • Primeiro professor de psicologia dos Estados Unidos
  • Ajudou a estabelecer a psicologia como uma ciência legítima

Nascimento e morte:

  • James McKeen Cattell nasceu em 25 de maio de 1860, em Easton, Pensilvânia.
  • Ele morreu 20 de janeiro de 1944

Vida pregressa

James McKeen Cattell era o filho mais velho e nasceu em uma família rica na Pensilvânia. Seu pai, William, era um pastor presbiteriano que mais tarde tornou-se o presidente da Easton College. Seu tio era Alexander Gilmore Cattell, um senador dos Estados Unidos por New Jersey. Cattell participou do Lafayette College a partir de 16 anos de idade, onde estudou literatura inglesa. Mais tarde, ele se formou com um mestrado.

Depois de visitar a Alemanha para o estudo de pós-graduação, Cattell conheceu Wilhelm Wundt e desenvolveu um interesse em psicologia. Após um breve período de estudo na John Hopkins University, Cattell retornou à Alemanha para servir como assistente de Wundt. Cattell passou a publicar a primeira dissertação de psicologia por um americano.

Carreira

Cattell foi agraciado com o doutorado em 1886 e tornou-se professor na Universidade de Cambridge. Ele voltou para os Estados Unidos para ensinar psicologia da Universidade da Pensilvânia, e mais tarde na Universidade de Columbia. Em 1895, ele se tornou o presidente da Associação Americana de Psicologia.

Cattell mais tarde foi demitido de seu cargo na Universidade de Columbia por sua oposição pública ao envolvimento dos EUA na Primeira Guerra Mundial. Ele mais tarde ganhou uma ação judicial contra a universidade e, com o dinheiro que recebeu dos tribunais fundou a Psychological Corporation, com Edward L. Thorndike e Robert S. Woodworth. A corporação foi uma das maiores criadoras e administradoras de testes mentais.

Contribuições de James McKeen Cattell para a psicologia

James McKeen Cattell é uma figura importante na psicologia graças à pesquisas sobre a inteligência, o uso de métodos quantitativos e seu enfoque na criação da psicologia como ciência legítima. Como Cattell explicou em seu discurso na APA em 1895:

“Na luta pela existência entre as ciências a psicologia está continuamente a ganhar terreno …. O crescimento acadêmico da psicologia na América durante os últimos anos é quase sem precedentes …. A psicologia é uma matéria obrigatória no currículo de graduação…, e os cursos universitários de psicologia agora rivalizam com as outras ciências líderes no número de estudantes atraídos e na quantidade de trabalho original feita”.

Cattell também foi fundamental no estabelecimento de várias das principais revistas de psicologia, incluindo The Psychological ReviewJournal of Science and Popular Science Monthly, que mais tarde passou a se tornar Popular Science.

Publicações:

  • Cattell, J. M. (1890). Mental tests and measurements. Mind, 15, 373-380.
  • Cattell, J. M. (1903). Statistics of American psychologists. American Journal of Psychology.
  • Cattell, J. M. (1904). The conceptions and methods of psychology. Popular Science Monthly

Referências

Cattell, J. M. (1896). Address of the president before the American Psychological Association, 1895. Psychological Review, 3 (2), 1-15.

Cattell, James McKeen in Venn, J. & J. A., Alumni Cantabrigienses, Cambridge University Press, 10 vols, 1922-1958.

Grolier Multimedia Encyclopedia (1995) Grolier Electronic Publishing, Inc.

Artigo original de Kendra Cherry.

 



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