Neurônios: o que são, como funcionam, e o que eles fazem

Neurônios: Estrutura, funções e ações

Por Kendra Cherry

Um neurônio é uma célula nervosa que é o bloco de construção básico do sistema nervoso. Os neurônios são semelhantes a outras células no corpo humano de várias maneiras, mas existe uma diferença fundamental entre eles e outras células. Os neurônios são especializados em transmitir informações por todo o corpo.

Estas células nervosas altamente especializadas são responsáveis por comunicar informações em ambas as formas, químicas e elétricas. Existem também vários tipos diferentes de neurônios responsáveis por diferentes funções no corpo humano.

Neurônios sensoriais transportam informação a partir das células sensoriais de receptores ao longo do corpo para o cérebro. Os neurônios motores transmitem informações a partir do cérebro para os músculos do corpo. Interneurônios são responsáveis por comunicar informações entre diferentes neurônios no corpo.

Neurônio é uma célula nervosa que é o bloco de construção básico do sistema nervoso.
Os neurônios são os blocos de construção do sistema nervoso. | Science Photo Library – KTSDESIGN / Getty Images

 

Semelhanças entre neurônios e outras células

  • Ambos contêm um núcleo que contém a informação genética.
  • Ambos são rodeados por uma membrana que protege a célula.
  • Os corpos celulares de ambos os tipos de células contêm organelas que suportam a vida da célula, incluindo as mitocôndrias, corpos de Golgi, e citoplasma.

Diferenças que tornam neurônios células únicas:

  • Ao contrário de outras células do corpo, os neurônios param de se reproduzir logo após o nascimento. Devido a isso, algumas partes do cérebro têm mais neurônios no nascimento ou mais tarde na vida, porque eles morrem, mas não são substituídos. Enquanto os neurônios não se reproduzem, as pesquisas mostram que novas conexões entre eles se formam ao longo da vida.
  • Os neurônios têm uma membrana que se destina a enviar informações para as outras células. Os axônios e dendritos são estruturas especializadas, projetadas para transmitir e receber informações. As conexões entre as células são conhecidas como sinapses. Neurônios liberam substâncias químicas conhecidas como neurotransmissores nessas sinapses para se comunicar com outras células do mesmo tipo.

A estrutura de um neurônio | Quais as três partes do neurônio?

Há três partes básicas de um neurônio: os dendritos, o corpo da célula e o axônio. No entanto, todos os neurônios variam em tamanho, forma, e as características de acordo com a função do neurônio. Alguns neurônios têm poucos ramos dendríticos, enquanto outros são altamente ramificados, a fim de receber uma grande quantidade de informações. Alguns neurônios têm axônios curtos, enquanto outros podem ser bastante longos. O axônio mais longo no corpo humano se estende desde a parte inferior da coluna até o dedão do pé!

Potenciais de Ação | Como os neurônios transmitem e recebem informações?

Para que os neurônios se comuniquem, eles precisam transmitir informações tanto dentro de si como para outro neurônio. Este processo utiliza ambos os sinais: elétricos e químicos.

Os dendritos recebem informações de receptores sensoriais ou de outros neurônios. Esta informação é então passada para o corpo celular e para o axônio. Uma vez que a informação que chegou ao axônio, se desloca para baixo pelo comprimento deste sob a forma de um sinal eléctrico conhecido como potencial de ação.

A comunicação entre sinapses

Uma vez que um impulso elétrico chegou ao fim de um axônio, a informação deve ser transmitida através da fenda sináptica para os dendritos do neurônio adjacente. Em alguns casos, o sinal elétrico pode quase instantaneamente preencher a lacuna entre os neurônios e continuar ao longo de seu caminho.

Em outros casos, os neurotransmissores são necessários para enviar informações a partir de um neurônio para o seguinte. Neurotransmissores são mensageiros químicos que são liberados a partir dos terminais do axônio para atravessar a fenda sináptica e chegar aos locais receptores de outros neurônios. Num processo conhecido como recaptação, estes neurotransmissores se anexam no lugar do receptor e são reabsorvidos pelo neurônio para reutilização.

Neurotransmissores

Neurotransmissores são uma parte essencial do nosso funcionamento diário. Enquanto não se sabe exatamente quantas neurotransmissores existem, os cientistas identificaram mais de 100 desses mensageiros químicos.

Quais são os efeitos dos neurotransmissores no corpo? O que acontece quando doença ou drogas interferem com esses mensageiros químicos? A seguir, alguns dos principais neurotransmissores e seus efeitos conhecidos e distúrbios a que estão associados.

  • Acetilcolina: Associada a memória, contrações musculares, e aprendizagem. A falta de acetilcolina no cérebro está associada com a doença de Alzheimer.
  • Endorfinas: Associadas com emoções e percepção da dor. O corpo libera endorfinas em resposta ao medo ou trauma. Estes mensageiros químicos são semelhantes aos das drogas opiáceas, como a morfina, mas são significativamente mais fortes.
  • Dopamina: Associada com o pensamento e sentimentos de prazer. A doença de Parkinson é uma doença associada a déficits de dopamina, enquanto que a esquizofrenia está fortemente ligada a quantidades excessivas deste mensageiro químico.

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