Uso de Ritalina na infância pode causar alterações duradouras em neurotransmissor

Ritalina (metilfenidato) é um estimulante do sistema nervoso central. (Crédito da foto: Wikimedia Commons )

Cientistas na Holanda descobriram evidências de que estimulantes usados ​​no tratamento de TDAH têm efeitos diferentes quando atuam no desenvolvimento ou no cérebro maduro.

O estudo, publicado na revista NeuroImage: Clinical, foi o primeiro a investigar os efeitos do tratamento com metilfenidato na infância sobre os níveis cerebrais do neurotransmissor GABA em pacientes adultos com TDAH.

“A prevalência de TDAH tem aumentado rapidamente nos últimos anos”, disse Michelle M. Solleveld, da Universidade de Amsterdam, autora do estudo. “Com isso, as taxas de prescrição do metilfenidato, também conhecido como Ritalina, estão aumentando também. A segurança e eficácia do tratamento com metilfenidato em adultos tem sido estudada exaustivamente. No entanto, o tratamento com metilfenidato para TDAH é realmente mais comum em crianças, e nenhum estudo até agora investigara os possíveis efeitos a longo prazo do metilfenidato sobre o cérebro em desenvolvimento.”

“Os estudos em animais mostram que, quando os animais foram tratados com metilfenidato durante a infância, efeitos persistentes no cérebro mantiveram-se presente na idade adulta,” disse Solleveld ao PsyPost. “Isso me assustou, pois isso não foi estudado em seres humanos, mas os psiquiatras estão cada vez mais prescrevendo o metilfenidato para crianças para diminuir de forma aguda os sintomas de TDAH. Eu, juntamente com o resto do grupo de pesquisa, portanto, queríamos investigar isto em seres humanos, a fim de ganhar mais conhecimento sobre estes possíveis efeitos persistentes.”

Os investigadores usaram varreduras com espectroscopia de ressonância magnética para examinar os níveis de GABA no córtex pré-frontal medial de 44 pacientes do sexo masculino com TDAH. Eles encontraram evidências de que o uso de metilfenidato por crianças produziu alterações duradouras no neurotransmissor GABA nesta região do cérebro.

“Este estudo se concentra em um sistema neurotransmissor específico: o sistema GABA”, explicou Solleveld. “Nós relatamos que há mudanças duradouras nesse sistema neurotransmissor quando pacientes com TDAH são tratados antes da idade de 23 anos, ou seja, durante o desenvolvimento do cérebro. Este não era o caso quando o tratamento foi iniciado após a idade de 23 anos, quando o cérebro havia amadurecido.”

Os pacientes que foram tratados pela primeira vez com estimulantes quando crianças apresentaram níveis de GABA significativamente mais baixos no córtex pré-frontal medial, em comparação com aqueles que iniciaram o tratamento quando adultos. Uma dose de metilfenidato também produziu um aumento significativo nos níveis de GABA nos doentes tratados na infância, mas não em pacientes tratados na idade adulta.

Porém, mais pesquisas são necessárias para fortalecer os resultados preliminares e compreender suas implicações.

“Sabemos agora que há alterações duradouras no sistema de GABA no cérebro após o tratamento durante o desenvolvimento do cérebro”, disse Solleveld ao PsyPost. “Nós, entretanto, ainda não sabemos se e como isto é expresso em, por exemplo, o comportamento de uma pessoa, o desempenho em testes psicológicos ou outras características pessoais.

“Para além disso, só focamos num sistema neurotransmissor específico, em apenas um voxel ( ‘cubo’ de 2,5 × 3,5 × 2,5 cm) no cérebro, nomeadamente no córtex pré-frontal medial. Estudos futuros deverão abordar outros sistemas no cérebro ou se concentrar em aspectos comportamentais dos possíveis efeitos duradouros do tratamento com metilfenidato durante o desenvolvimento do cérebro “.

“Este estudo é parte de um projeto maior, chamado os ‘efeitos de drogas psicotrópicas no desenvolvimento do cérebro (effects of Psychotropic drugs on Developing brain – ePOD)’”, Solleveld acrescentou. “Este estudo consiste em parte de ensaio clínico aleatório, em que 50 crianças e adultos 49 foram tratados durante 4 meses, quer com metilfenidato ou um placebo, e um estudo transversal. Estamos atualmente analisando todos os dados, tanto do estudo transversal quanto do ensaio clínico, e esperamos relatar mais sobre este assunto no futuro próximo. Por favor, encontre uma outra publicação do nosso grupo aqui: http://jamanetwork.com/journals/jamapsychiatry/fullarticle/2538518 .”


O estudo “Age-dependent, lasting effects of methylphenidate on the GABAergic system of ADHD patients“, foi também de co-autoria de Anouk Schrantee, Nicolaas AJ Coloca, Liesbeth Reneman, e Paul J. Lucassen.

Via Psypost.




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