Crença em demônios e espíritos malignos é prejudicial para a saúde mental, sugere estudo

A crença nos demônios e espíritos malignos está ligada à pior saúde mental, de acordo com uma pesquisa publicada no Journal for the Scientific Study of Religion.

O estudo usou dados de 3.290 americanos que participaram do Estudo Nacional de Juventude e Religião para descobrir que a crença em demônios era um forte preditor de saúde mental mais pobre entre jovens e adultos jovens. No entanto, uma saúde mental mais pobre não levou a uma maior crença nos demônios.

(Crédito da foto: John W. Schulze)

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PsyPost entrevistou o autor do estudo, Fanhao Nie da Universidade de Purdue. Leia sua explicação da pesquisa abaixo:

PsyPost : Por que você estava interessado neste tópico?

Nie: Há uma falta de pesquisa sociológica sobre o lado negro da religião para a saúde. A maioria das pesquisas anteriores tende a confirmar a sabedoria convencional de que a religião torna a saúde melhor. Mesmo entre o relativamente menor número de estudos sobre os efeitos religiosos negativos sobre a saúde, os pesquisadores tendem a ignorar um elemento muito importante para a maioria das religiões – os demônios ou espíritos malignos.  No entanto, crenças em demônios ou espíritos malignos não é apenas parte integrante de muitas religiões principais, mas também vividamente experimentada pela maioria de nós em nossa vida cotidiana.

Durante a infância, fomos informados de que existem demônios e eles podem tentar fazer coisas malignas conosco. Para as crianças e até mesmo muitos adultos, podemos ter medo de que os demônios estejam nos observando e nos atacarão desprevenidos quando formos deixados sozinhos em um quarto escuro. Para as pessoas que estão sobrecarregadas ou desanimadas com questões de vida, a crença dos demônios-causam-minha-desgraça pode ser bem aceita. Então os demônios são tão ruins assim? A nossa experiência cotidiana com demônios pode ser testada cientificamente? Essas observações, experiências e perguntas me levaram a estudar este tópico.

O que se deve tirar de seu estudo?

Os principais resultados em nosso estudo sugerem que, mesmo depois de controlar as crenças benevolentes (crenças em um Deus próximo, pessoal), uma crença forte em demônios ainda leva a uma saúde mental mais pobre. Enquanto isso, o efeito demoníaco sobre a saúde mental é um dos mais fortes entre todas as medidas de religiosidade.

Uma mensagem para levar para os leitores é que o nosso sistema de crenças religiosas é uma espada de dois gumes para a nossa saúde mental. Na realidade, o lado mais sombrio de nossas crenças religiosas pode ser ainda mais obscuro do que já consideramos. Os crentes individuais e as comunidades religiosas podem querer prestar mais atenção a este fato e agir de acordo com sua vida religiosa. Por exemplo, os pais e autoridades da igreja podem querer enfatizar menos os demônios durante a socialização religiosa dos adolescentes porque o lado mais obscuro das crenças religiosas pode vir a ser bastante prejudicial para a saúde mental.

Existem algumas advertências importantes? Quais questões ainda precisam ser tratadas?

Os leitores devem notar que a saúde mental é uma construção diversa que tem sido medida de várias maneiras em diferentes estudos. Devido à limitação dos dados, nossas medidas de saúde mental tendem a se concentrar nas preocupações sociais e interpessoais (sentir-se sozinho e incompreendido, ignorado e inaceitável). Assim, esperamos que a influência demoníaca encontrada em nosso estudo também possa se aplicar a outros aspectos da saúde mental, como os sintomas somáticos da depressão.

Apesar dessa limitação, acreditamos ainda que esta ênfase no lado social da angústia psicológica satisfaz muito bem os adolescentes e adultos jovens, uma vez que as relações sociais e a aceitação pelos pares são uma grande preocupação e fonte de ansiedade para as pessoas durante esta fase de vida.

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O estudo “Demonic Influence: The Negative Mental Health Effects of Belief in Demons“ também teve como co-autor Daniel VA Olson.

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