O que nos nos diferencia dos primatas é um cérebro maior, e não estrutura cerebral diferente

Durante muito tempo, os cientistas acreditavam que os nossas notáveis habilidades cognitivas estão ligadas à região do córtex pré-frontal ampliada do cérebro. Como o novo artigo publicado este mês mostra, essa ideia estava errada. Em ambos os seres humanos e primatas não-humanos, o córtex pré-frontal ocupa 8% do cérebro. Cérebro humano, no entanto, é muito maior e contém 16 bilhões de neurônios corticais, enquanto os cérebros de outros primatas superiores têm apenas 6-9 bilhões dessas células. Aparentemente, este aumento do número de neurônios, em vez de um maior córtex pré-frontal, está por trás de nossas habilidades cognitivas melhoradas.

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Referências:

Mariana Gabi, Kleber Neves, Carolinne Masseron, Pedro F. M. Ribeiro, Lissa Ventura-Antunes, Laila Torres, Bruno Mota, Jon H. Kaas, Suzana Herculano-Houzel. No relative expansion of the number of prefrontal neurons in primate and human evolution. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2016; 201610178 DOI: 10.1073/pnas.1610178113

Via Brain Blogger


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