História do uso de drogas psicoativas

Evidências antropológicas indicam que os seres humanos têm utilizado substâncias psicoativas por muitos milênios  Esta é uma lista parcial de apenas alguns dos mais antigos usuários (Sullivan e Hagen, 2002).

·         13000 AC – A noz de betel foi mastigada em Timor.

·         10700 AC – A noz de betel foi mastigada na Tailândia.

·         Antes do contato Europeu – Os aborígines usaram Nicotiana.

·         Antes do contato europeu – Os nativos americanos usaram tabaco

·         Antes do contato europeu – etíopes usaram khat.

·         7000 AC – Coca estava sendo usado nos Andes.

·         5000 AC – Coca estava sendo usada no Equador.

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 A natureza extensiva de uso de substâncias psicoativas por seres humanos é bastante interessante, considerando o que sabemos agora sobre a natureza prejudicial de tais substâncias. No entanto, a utilização há tempos atrás é muito diferente dos tipos de usos hoje. Por exemplo, em culturas em que são utilizados os fármacos anteriores, as substâncias não são vistas como fármacos, mas como alimento, que é fácil de acreditar visto que eles não entraem em formas purificadas modernas, mas como plantas (Sullivan e Hagen, 2002).

Alguns usos de substâncias psicoativas por povos antigos também são muito semelhantes aos seus usos hoje. Eles poderiam ser usados como medicamentos e em cerimônias religiosas. Os opiáceos, medicamentos feitos a partir da planta de papoila, têm uma história especialmente longa e extensa. Seu uso mais adiantado era conhecido na Mesopotâmia quase 7000 anos atrás. De lá, eles têm sido usados na medicina por Hipócrates, assírios, islâmicos, e muitas civilizações têm usado ópio como um narcótico. Hoje em dia, a morfina é utilizada como um analgésico comum nos hospitais e a heroína é um narcótico perigoso.

Alucinógenos têm uma história que remonta há quase 2000 anos. O cacto Peiote foi usado pelos nativos americanos em práticas religiosas por algum tempo. O cogumelo que contém psilocibina foi usado em um estilo similar na Guatamala pelos maias. Mais recentemente o LSD, ou ácido lisérgico dietilamida foi desenvolvido. As alucinações produzidas por essas substâncias parecem muitas vezes ser de natureza religiosa, levando à sua eventual utilização em um contexto religioso.
O uso de cannabis começa em 3000 aC, na China. Tem sido utilizada pelas suas características medicinais pela maioria, incluindo hoje. Cannabis também tem sido usada em cerimônias religiosas desde o século 5 aC, pelo menos. Em seguida, ela foi usado por um povo nas montanhas de Altai e hoje é usada em práticas religiosas por pessoas na Índia e na África.

Alguns especialistas hoje ainda acreditam que as drogas psicoativas são responsáveis por aspectos de algumas culturas. Marlene Dobkin de Rios acredita que substâncias psicoativas tiveram grande influência sobre religião e arte maia (Dobkin de Rios et al. 1974). A religião dos índios Huichol do México baseia-se em consumir peiote, através do qual eles se comunicam com seus deuses. Ele também desempenhou um papel importante em sua arte (Haviland). Nestas duas sociedades, uma substância psicoativa foi um dos principais contribuintes para a cultura. Com uma história tão longa e uso generalizado, quem sabe que tipos de influências essas substâncias poderiam ter tido sobre civilizações humanas ao longo dos anos?

Animais e Substâncias Psicoativas

Os seres humanos não são os únicos animais a utilizar substâncias psicoativas.  Houve casos de corvos, gatos, elefantes e macacos todos participando de algum tipo de intoxicação usando essas substâncias (Seigel).  Estas ocasiões de uso por seres humanos e animais levantam muitos dúvidas sobre a natureza das relações de animais e drogas. Particularmente, elas levantam questões sobre como as plantas e os animais evoluíram de modo que certas plantas têm os efeitos que elas provocam sobre o sistema nervoso animal. Também nos fazem perguntar por que um animal seria levado a usar tais substâncias. O vídeo abaixo mostra um paralelo interessante entre os hábitos de uso de substâncias psicoativas de nossos parentes primatas.

“Macacos bêbados”

Referências
Dobkin de Rios, Marlene et al.  “The Influence of Psychotropic Flora and Fauna on Maya Religion.”  Current Anthropology 15  (1974):  147-164. Print. 

"drug cult." Encyclopædia Britannica. 2010. Encyclopædia Britannica Online. 10 Apr. 2010 <http://www.britannica.com/EBchecked/topic/172013/drug-cult>.

"drug use." Encyclopædia Britannica. 2010. Encyclopædia Britannica Online. 10 Apr. 2010 <http://www.britannica.com/EBchecked/topic/172024/drug-use>.

Haviland William A. et al.  The Essence of Anthropology.  2nd ed.  Belmont, CA: Wadsworth, 2010.  Print. 

Siegel, Ronald K.  Intoxication: life in pursuit of artificial paradise.  New York: Penguin, 1989.  Print.

Sullivan R. J., Hagen E.H.  “Psychotropic substance-seeking: evolutionary pathology or adaptation?”  Addiction 97  (2002): 389-400.  Print.




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